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France: Gourmandises dans la région de Toulouse

 

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La région de Toulouse a toujours été réputée pour sa gastronomie, moussée par plusieurs chefs étoilés (au Michelin) qui perpétuent ou réinventent ses grands classiques: cassoulet, porc noir gascon, confit de canard, foie gras, ail rosé et truffes, nougats, bonbons à la violette et tant d’autres spécialités appétissantes, souvent arrosées avec les vins voisins du Cahors et du Gaillac, s’il-vous-plaît !

1) Des pâtisseries, comme des bijoux…

La pâtisserie Sandyan réalise de véritables chefs d’oeuvres sucrés, qui sont d’ailleurs présentés en boutique dans des vitrines de verre, comme s’il s’agissait de bijoux. Il faut dire que leurs « perles » au chocolat, leurs éclairs ou leurs « oeufs coques » (mangue et crème brulée) sont si originaux et appétissants qu’on peut aisément les comparer à des oeuvres d’art. Des oeuvres qui valent leur pesant d’or cependant, et qu’on déguste donc tout doucement, pour en apprécier chaque bouchée ! 54bis rue d’Alsace-Lorraine. http://www.sandyan.fr

2) Vive les fils à maman !  

Que vous ayez grandi en France ou au Québec, ce restaurant a de fortes chances de vous rappeler des souvenirs d’enfance… C’était l’objectif des propriétaires, qui souhaitaient remettre en valeur les classiques culinaires de leur enfance et les recettes de leurs mamans, bien sûr ! On y joue donc à fond la carte de la nostalgie, notamment dans le décor (des tablettes remplies de livres de la Bibliothèque rose, des BD, jouets et objets des années 60 et 70). Du côté du menu, on revisite les classiques, en les présentant de façon originale et inattendue.  Exemples: croquettes de Babybel panées (voir photo), cordon bleu de poulet au lard et gorgonzola, Tiramisu au Kinder, sablé de petits Lu, avec nutella, bananes et chantilly. Au menu régulier s’ajoutent aussi de nombreux plats du jour (dont un poisson, une pièce de viande et un dessert) affichés sur l’ardoise. Bref, un endroit rigolo, pour replonger en enfance… Tous les mardis, ‘les fils’ invitent leurs mamans à passer derrière les fourneaux, où elles préparent un plat unique, servi à tous… Situé au 1 rue Pharaon,  à cent mètres de la Place de Carmes. http://www.lesfilsatoulouse.fr

3) La chance de goûter des vins d’exception:

Le Numéro 5 Wine Bar (c’est très chic l’anglais en France !) est un bar à vins moderne, où règne une ambiance très conviviale, détendue. Il met en vedette le concept innovant des Enomatics (dispositif de vin au verre), ce qui nous permet de goûter 32 vins différents – de France et du monde – en petites quantités. Et, comble de bonheur, cela inclue aussi des champagnes et des grands crus d’exception (comme un Château d’Yquem, par exemple), qu’on aurait difficilement la chance d’essayer autrement… La formule est toute simple: on se procure une carte prépayée, qui est débitée directement dans les machines, au moment où l’on se sert le verre de notre choix. Pour accompagner cela, le bar propose aussi des choix de tapas, préparés avec des fromages et/ou des charcuteries de la région. 5 rue de la Bourse. http://www.n5winebar.com

4) Macarons à la violette :

Eh! oui, comme la violette est la fleur emblème de Toulouse, on l’apprête à toutes les sauces ou presque… On en fait donc des thés, des produits cosmétiques, mais également une foule de bonbons et de pâtisseries. Pour goûter à la gelée, aux bonbons ou aux macarons à la violette (mon préféré !), rendez-vous à la Maison de la violette, qui se trouve sur une péniche, en bordure du Canal du midi. On peut y goûter différents produits: soit dans la boutique ou, mieux encore, dans leur charmant salon de thé, installé sur le pont. (face au 3 boulevard Bonrepos) http://www.lamaisondelaviolette.com

5) Bons jambons !

Situé sur la place du même nom, le Marché Victor-Hugo est une escale obligée, pour tous ceux qui aiment bien manger. Ce marché regroupe sous le même toit une centaine de commerçants qui proposent des fruits, des légumes, des produits de la mer, sans oublier les fameuses spécialités du sud-ouest, telles que le foie gras, le canard, le cassoulet et j’en passe ! Il faut aussi s’arrêter au kiosque de la Maison Garcia, un charcutier qui nous fait goûter le fameux porc noir de la région, ainsi que ses fameux jambons Pata Negra de Bellota Pura, qui ont remporté le prix du meilleur jambon ibérique à plusieurs reprises. Ouvrez l’oeil: une petite porte au fond mène au deuxième étage. Une dizaine de petits restaurants y proposent des plats du jour très abordables, la plupart ayant quelques tables face au balcon. Le marché est ouvert tous les jours de 6h à 14h00, sauf le lundi. Place Victor Hugo. http://www.marche-victor-hugo.fr

6) Drôles de capucins !

Pour un casse-croûte original, faites escale au restaurant Capucin, signé Bras, situé à côté du Marché Victor-Hugo. Ces  « capucins » (du chef étoilé Michel Bras) ressemblent à des crêpes, mais sont garnies de truffes, de fromages fins, de charcuteries et autres produits régionaux. Un véritable délice ! 6 rue du Rempart Villeneuve. http://www.capucinbras.fr

7) Du bon Gaillac !

Toute la campagne autour de Toulouse et d’Albi compte plusieurs vignobles de Gaillac, notamment. Lors de ma visite, nous avons fait escale au Domaine d’Escausse, situé à Sainte-Croix, à 13km d’Albi. Il s’agit du vignoble familial des Balaran, qui cultivent la vigne à flanc de coteaux depuis 7 générations… Leur vignoble couvre 6 hectares, dont les deux-tiers sont consacrés aux vins rouges, de différents cépages (cabernets franc, sauvignon, gamay, merlot, syrah et plusieurs autres) On sent tout de suite que cette famille adore accueillir des visiteurs; comme en témoigne l’ambiance chaleureuse, à la bonne franquette. Et comme on y trouve aussi de bons vins rouges et rosés à déguster, qui dit mieux ?

8) Le meilleur cassoulet de la région ?

Dans cette région du sud-ouest, trois villes- Toulouse, Carcassonne et Castelnaudary – prétendent être les ‘capitales’ du cassoulet. Chose certaine, plusieurs chefs de Toulouse s’efforcent de le réinventer, à leur manière. Et j’irai les essayer un jour, sans aucun doute… En attendant, je dois vous avouer que j’ai mangé mon meilleur cassoulet à vie dans le restaurant Le Tournesol, situé au coeur du village de Sorèze. Le leur est préparé de façon traditionnelle, mijote pendant plusieurs heures et le résultat est tout simplement savoureux. Si vous passez par là, pas de doute, voilà une adresse qui vaut le détour ! 26 Rue du Maquis, Soreze. http://www.restaurant-tournesol.com/

9)  Marché bio:

Le premier marché bio de France (il a plus de 30 ans !) se déroule à Toulouse, tous les mardis et samedis matins, tout au long de l’année. On y retrouve des légumes et des fruits, des volailles, des fromages, des produits apicoles, des lentilles, et bien plus. Récemment, le marché a quitté la place du Capitole, pour déménager au Square De Gaulle, au Jardin du Capitole. http://www.marchebiotoulouse.org

Informations pratiques:

S’y rendre : De mai à octobre, Air Transat effectue deux vols directs hebdomadaires entre Montréal et Toulouse. Grâce à leurs vols multi-destinations, on peut également revenir d’une autre ville, telle que Barcelone, Lyon ou Paris. S’ajoutent aussi des forfaits ville à Toulouse (incluant vol, transferts et 7 nuits d’hébergement), de même qu’un circuit de 7 jours combinant Toulouse, Albi et Carcassonne, entre autres. http://www.vacancestransat.com

Suggestions d’hébergement :

L’Hôtel Mercure Toulouse Wilson: 7 rue Labéda. Chambres modernes, bien équipées et un emplacement idéal, à côté de la Place Wilson. http://www.mercure.com

Informations supplémentaires: http://www.toulouse-tourisme.com, http://www.tourisme-tarn.com, http://www.tourisme-midi-pyrenees.com

 

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