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France: Sur la trace des Cathares

Située entre mer et montagne,  la région de Toulouse constitue une base idéale pour partir sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle, se promener le long du Canal du Midi ou découvrir les fameux châteaux Cathares.

En effet, au début du 13ème siècle, toute cette région entre Toulouse et Albi a été le témoin d’un chapitre historique qui a marqué l’imaginaire et le paysage: les croisades contre les Cathares. Pour se protéger, les Cathares devaient se faire construire et se réfugier dans des villes fortifiées (aussi nommés bastides) perchées dans des lieux difficiles d’accès. Aujourd’hui, plusieurs de ces bastides médiévales donnent beaucoup de charme et de caractère à la campagne albigeoise; le plus bel exemple étant probablement Cordes-sur-Ciel, parmi les plus anciennes et les plus typiques, fondée par le Compte de Toulouse en 1222.

Dès qu’on franchit ses portes, des enseignes de cordonnier nous replongent à l’époque où Cordes prospérait grâce au commerce du cuir et des draps; ce qui explique aussi la présence de demeures luxueuses et de palais gothiques, le long de ses ruelles étroites. Des demeures sur lesquelles on remarque des sculptures de dragons, d’animaux et de personnages étranges; preuves des langages « codés » qu’utilisaient les cathares à l’époque. Depuis plusieurs décennies, Cordes inspire aussi un grand nombre d’artistes: une histoire d’amour initiée par Paul Belmondo (le père de Jean-Paul) dans les années 1940. De nombreux Français lui donnent raison, puisque Cordes a récemment été élu le « plus beau village de France« . Chose certaine, le village porte encore son nom à merveille, puisqu’il semble littéralement flotter au milieu des nuages. Une scène magique, à bien des égards…

Avec ses anciennes cités Cathares et les vignobles du Gaillac qui s’étirent à leurs pieds, la campagne du pays d’Oc complète à merveille les trésors artistiques d’Albi et de Toulouse.

Voir aussi mes sujets sur Toulouse et la région:

https://nathaliedegrandmont.com/2015/04/28/france-10-preuves-de-loriginalite-toulousaine/

https://nathaliedegrandmont.com/2015/04/27/france-gourmandises-dans-la-region-de-toulouse/

Informations pratiques:

S’y rendre : De mai à octobre, Air Transat effectue deux vols directs hebdomadaires entre Montréal et Toulouse. S’ajoutent aussi des forfaits ville à Toulouse (incluant vol, transferts et 7 nuits d’hébergement), de même qu’un circuit de 7 jours combinant Toulouse, Albi et Carcassonne, entre autres. http://www.vacancestransat.com

Suggestions d’hébergement :

L’Hôtel Mercure Toulouse Wilson: 7 rue Labéda. Chambres modernes, bien équipées et un emplacement idéal, à côté de la Place Wilson. http://www.mercure.com

Mercure Albi: 41 bis rue Porta. Situé dans les anciens moulins, juste sur le bord du Tarn. Vue superbe de la terrasse et de certaines chambres. http://www.lemoulin-albi.fr

Informations supplémentaires: http://www.toulouse-tourisme.com, http://www.tourisme-tarn.com, http://www.tourisme-midi-pyrenees.com

 

Un commentaire

  1. Ping : Albi: Du pourpre au rouge passion… | globe raconteuse

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