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Etats-Unis: Week-end à Lake Placid

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Située à deux heures au sud de Montréal, Lake Placid est aussi charmante en hiver qu’en été. Lors de la belle saison, cette ancienne ville olympique nous invite à troquer nos skis pour nos souliers de course, nos vélos, nos bâtons de golf ou nos cannes à pêche. Chose certaine, les montagnes et les rivières des Adirondacks offrent un terrain de jeux idéal pour prendre un bon bol d’air…

1) Whiteface: à pied ou en voiture

Bien sûr, la région de Lake Placid est notamment connue pour ses hauts sommets, dont celui de Whiteface. Située à une quinzaine de kilomètres à l’est de Lake Placid, la station de Whiteface a accueilli les athlètes de 1980. En hiver, elle fait le bonheur des skieurs et des planchistes, tandis qu’en été, elle offre une foule de pistes pour les adeptes de vélo de montagne et de longues randonnées. On peut aussi se rendre au sommet en vélo ou en voiture, en empruntant  la route panoramique « Veterans’ Memorial Highway ». Cette route est payante mais elle nous conduit jusqu’à 2300 pieds de hauteur, sur une distance de quelques kilomètres. De plus,  elle est bordée par plusieurs panneaux explicatifs et neuf belvédères, desquels on peut apercevoir des vues magnifiques sur le parc des Adirondacks,  le lac Champlain, Lake Placid, les hauts sommets voisins et même Montréal, lorsque le temps est bien dégagé.  http://www.whitefacelakeplacid.com  

2) Balade le long des gorges

Pour une courte randonnée ou un pique-nique, je vous conseille d’aller faire un tour au parc de la gorge High Falls, situé à Wilmington (le long de la route 86). Les puissantes chutes de la rivière Au Sable y offrent tout un spectacle, facilement accessible grâce à des passerelles de bois qui permettent de longer la gorge. L’une d’elles permet même de la traverser: un moment impressionnant où l’on aperçoit les « marmites » naturelles, sculptées dans les falaises par la force de l’eau. http://www.highfallsgorge.com

3) Pédaler au bord du lac Champlain   

Cette région possède aussi plusieurs circuits de vélo sur route, notamment autour de la ville d’Essex, dans la vallée du Lac Champlain.  C’est à Essex que part le traversier qui fait la navette entre ce côté du lac et son voisin, au Vermont. Mais Essex est aussi le point de départ de plusieurs circuits de vélo panoramiques, qui nous conduisent dans la campagne, à l’intérieur des terres, puis qui longent le lac, en traversant de petites villes au charme d’antan. Outre quelques montées, le terrain y est généralement plus plat qu’à Lake Placid. Pour choisir son parcours, il suffit de consulter le site de Lake Champlain Bikeways. http://www.lakechamplainregion.com/recreation/outdoors/biking

4) A la découverte des fleurs sauvages

La vallée du Lac Champlain compte aussi plusieurs montagnes moins élevées que les hauts sommets, mais qui n’en possèdent pas moins leurs richesses elles aussi. Comme elles sont moins hautes, ces montagnes possèdent notamment une végétation plus dense et plus diversifiée, au milieu de laquelle poussent une foule de fleurs sauvages. D’ailleurs, une des guides de la région, Elizabeth Lee, en a fait sa spécialité et propose des randonnées autour de la thématique des fleurs sauvages., notamment dans le sentier « Wildway Overlook Trail », près d’Essex.  En sa compagnie, on apprend à reconnaître et à apprécier la multitude de fleurs qui tapissent ces forêts. En cours de route, on découvre aussi beaucoup de choses sur les insectes, les autres mammifères et la géologie de ces montagnes. http://www.insidethemap.com  http://www.champlainareatrails.com

5) Escale gourmande

Dans la vallée du Lac Champlain, il faut aussi faire escale au Turtle Island Café. Ce restaurant est celui d’un chef passionné, David Martin, qui utilise principalement des produits frais, locaux, provenant des fermes et des producteurs voisins. Son menu est très éclectique et propose à la fois des tapas,  des spécialités françaises, de même que plusieurs grands classiques américains revisités à sa manière, tels que ses « crab cakes » avec du maïs rôti, sa truite fumée avec crêpe aux pommes de terres, ses « lobster rolls » ou son cheeseburger, qui a la réputation d’être le meilleur des Adirondacks. 3790, Main St., Willsboro. (518) 963-7417.  http://www.turtleislandcafe.com

6) Golf avec vue…

La région de Lake Placid est aussi très appréciée des golfeurs, puisqu’on y retrouve une belle variété de terrains, qui se déploient au pied de panoramas très inspirants. D’ailleurs, au Lake Placid Club Mountain Course, le paysage est tel qu’il devient difficile de garder les yeux sur la balle… C’est notamment le cas sur leurs parcours Lake Placid Club Links: un magnifique 18 trous, de type écossais (« links »). Il présente plusieurs obstacles et défis intéressants, dont  quelques lacs.  Autour des 7ème et 8ème trous, on se retrouve en ligne droite avec le Mont Marcy, le plus haut sommet dans l’état de New-York, qui se profile à l’horizon.  http://www.thelakeplacidclub.com

7) Flâner sur la rue principale :

Entre deux activités de plein-air, il faut également prendre le temps de se détendre ou de faire du lèche-vitrines sur la rue principale de Lake Placid. Sans être très longue, cette rue longe le lac Mirror et a beaucoup de charme. On y retrouve quelques boutiques d’artisanat, d’accessoires pour la maison, de vêtements de plein-air, de même que quelques antiquaires. Pour faire une pause gourmande, il y a aussi le charmant bistrot Brown Dog Café (bon choix de vins) et une boutique – The Adirondack Popcorn Co – qui propose des dizaines de variétés de pop-corn (salés et sucrés) ainsi qu’une foule d’affiches et d’objets rétros.

Informations pratiques:   

Suggestion d’hébergement : L’hôtel Crowne Plaza Resort & Golf Club, une belle adresse pour les familles ! En plus d’être situé en plein coeur de Lake Placid, l’hôtel possède une grande piscine et des vastes chambres munies de cuisinettes et de balcons (avec vues sur les montagnes)…  http://www.lakeplacidcp.com

Pour un bon gueuleton: le restaurant Kanu, au Whiteface Lodge, est l’un des meilleurs endroits pour goûter les produits locaux. Son chef se spécialise dans la cuisine américaine innovatrice, utilisant le gibier et les poissons de la région, de même que les meilleurs produits des fermes voisines. Ne manquez pas l’assiette de fromages locaux, qui peut aussi être servie avec une sélection de vins, de portos ou de vins desserts. http://www.thewhitefacelodge.com

Pour informations supplémentaires: http://www.lakeplacid.com

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