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Monaco: Par la grande porte!

La première fois que j’ai mis les pieds à Monaco, j’avais à peine 18 ans et je suis arrivée par le train,  avec un sac à dos et un budget plutôt limité. Mais je suis repartie quelques heures plus tard, en réalisant que je n’avais pas encore tout le bagage et les moyens nécessaires pour pouvoir monter les marches du Casino la tête haute. Et pour pouvoir profiter de cette ville comme il se doit, c’est à dire en princesse, en jouant les «Grace de Monaco», au moins un tout petit peu… Quand j’ai commencé à organiser mon second voyage là-bas, je voulais  revenir par la grande porte… J’aurais pu louer une voiture sport, pour parcourir la distance entre l’aéroport de Nice et Monaco, en filant sur les corniches de la Côte d’Azur… Mais dans la principauté de Monaco, il y a bien mieux encore ! Ce qui fait que je suis finalement arrivée en hélicoptère, en survolant toute la Côte d’Azur, pour atterrir directement sur le toit de mon hôtel… Parlez-moi d’une entrée par la grande porte, svp !Pendant tout le vol, je ne pouvais m’empêcher de sourire en repensant au jour où j’avais quitté Monaco la tête basse. Je n’avais pas rêvé de revenir de façon aussi grandiose, mais j’ai compris qu’à Monaco, il faut voir grand… ou au moins, faire semblant !

 Voici donc mes suggestions, pour vivre le meilleur et le «glamour» de Monaco :

 Pour une arrivée  avec panache: Située entre Nice et la frontière italienne, Monaco baigne dans la lumière du soleil méditerranéen, mais aussi celles de sa famille princière et des nombreuses «stars» qui y défilent sans cesse. Pour briller comme tous ces VIP, offrez-vous un vol d’ Heli Air Monaco, à partir de l’aéroport de Nice. Dix minutes magiques pour survoler la côte d’Azur et arriver en beauté à l’ héliport de Monaco. De là, une voiture vous conduit ensuite à votre hôtel. Si non, vous pouvez vous offrir une de leurs excursions panoramiques, de 10 ou 20 min. (www.heliairmonaco.com)

Sur les pas de Grace de Monaco: Patricia Grace Kelly incarnait comme nulle autre l’élégance monégasque.  D’ailleurs, ses goûts vestimentaires contribuèrent à lancer de véritables modes (pensons aux sacs Kelly, notamment). Elle aimait aussi les jardins; ce pourquoi le Jardin japonais a été conçu pour elle, à l’origine. Ce jardin est encore un des beaux endroits pour se promener: parmi les étangs de nénuphars, les cascades, les passerelles de bois et les temples. Très surprenant également: l’ incroyable collection de  cactus du Jardin exotique, aménagé à flanc de falaise. (www.jardin-exotique.mc)

 De la vieille ville au Palais : Le matin, il fait bon flâner autour du marché et dans les rues étroites du quartier de la Condamine, alias la vieille ville. Ces rues grimpent jusqu’au Palais Princier: la résidence privée des souverains depuis le 15ème siècle, qui nous permet d’admirer les anciens appartements de la famille Grimaldi, les salles de réception et celle des trônes, entre autres. En été, des concerts sont aussi présentés dans la cour d’honneur. (www.palais.mc)

Pour épier la foule: Au restaurant Côté Jardin ou au Bar américain du chic Hôtel de Paris, situé juste en face du Casino, dans le quartier de Monte-Carlo. De quoi s’amuser à regarder défiler les voitures luxueuses et… ceux qui en sortent. Idem lorsqu’on se promène dans la marina, où l’on peut s’amuser à deviner qui se cachent sur tous ces yachts de millionnaires ancrés tout autour…

Sensations grisantes : Parmi les capitales mondiales du « glamour », Monaco offre les paysages et le climat de la Côte d’Azur, sa voisine, doublées d’une touche de sophistication bien à elle. Entre deux bronzettes sur la plage, on peut louer des motos-marines pour aller s’ amuser dans les flots de la Méditerranée ou de belles voitures sport, pour aller frimer sur la  Basse Corniche, en direction de Nice ou de la Riviera italienne.

Pour se faire dorloter : cap sur les Thermes marins de Monte-Carlo, classés parmi les plus beaux spas au monde. Avec leur piscine d’eau de mer chauffée, leur hammam et leurs cabines de thalassothérapie avec baies vitrées sur le port, il n’ en faut pas plus pour se sentir comme une reine ! (www.thermesmarinsmontecarlo.com)

Cocktails avec vue:  Sur la terrasse du Horizon Deck, Restaurant & Champagne bar ou autour de la piscine de l’hôtel Fairmont, au coucher du soleil. À cet endroit,  ce sont trois pays qu’on embrasse d’un seul coup d’oeil: la France (dans les montagnes derrière), Monaco et l’Italie (plus à l’est). Ce n’est pas rien ! Autre option: Le Sea Lounge du Monte-Carlo Beach Hotel, réputé pour son animation musicale (DJ et musique live), son ambiance et ses tapas. (www.fairmont.com/monte-carlo ou www.montecarlosbm.com)

Pour un bon gueuleton : au restaurant le St-Benoit, parmi les meilleurs pour goûter poissons et fruits de mer de la région, dans un cadre élégant.  (www.monte-carlo.mc/lesaintbenoit)

Soirée jet set : au Casino de Monte-Carlo, bien sûr ! Pour y admirer le défilé de voitures luxueuses, les tenues élégantes, les intérieurs garnis de velours et de marbre, qui nous donnent le sentiment d’avoir les poches remplies de poussières d’étoiles. Davantage, si la chance nous sourit !

Où dormir : Au Fairmont Monte-Carlo, pour ses suites décorées dans le style des grands paquebots de croisière, son restaurant et sa piscine sur le toit, qui offrent des vues uniques sur toute la côte. Certains forfaits comprennent aussi des excursions ou des démonstrations de cuisine. (www.fairmont.com/montecarlo)

Pour s’y rendre : De mai à octobre, des vols nolisés d’ Air Transat desservent l’aéroport de Nice , situé à 25 km de Monaco. (www.airtransat.com)

Informations : www.visitmonaco.com

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