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Toronto: Pour un week-end culturel et cosmopolite

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Un week-end à Toronto ? Absolument ! Car la ville Reine nous offre le « glamour » de ses comédies musicales et des ambiances bohèmes, dans plusieurs endroits. En prime, ses musées et ses nombreux quartiers ethniques nous permettent de voyager aux quatre coins du monde, avec quelques billets de métro et sans décalage horaire !

Secrets bien cachés de « Old Town »:

Pour ceux qui souhaitent découvrir un autre visage de Toronto, la plus vieille partie de la ville – Old Town – vaut le détour ! Commencez d’abord au St-Lawrence Market, situé presqu’en face de l’édifice Gooderham, remarquable à cause de sa structure triangulaire unique (quelques rues à l’est du métro King, via la rue Front).

Ce marché fait beaucoup parler de lui également. En plus d’être le plus vieux au pays (plus de 200 ans !), il a été désigné comme l’un des meilleurs marchés d’alimentation au monde, par le réputé magazine National Geographic. Chose certaine, il abrite plus d’une centaine de kiosques et on y trouve de tout ! Des fruits et légumes, bien sûr, mais aussi des charcuteries, des fromages fins, des vins de l’Ontario (dont certains produits par Wayne Gretzky), des pâtisseries européennes, des viandes (incluant un boucher qui existe depuis 1895 ! ), sans parler des spécialités portugaises, ukrainiennes et bien plus… A goûter surtout: le « peameal bacon sandwich » au Carousel Bakery. L’équivalent du « smoked meat » pour Toronto ! http://www.stlawrencemarket.com

Ensuite, descendez quelques coins de rue plus au sud (et quelques autres vers l’est) pour aller casser la croûte dans le secteur de la Distillerie: un autre des secrets bien gardés ! Fondée en1832, la distillerie Gooderham & Worts produisait la moitié des spiritueux de la province à la fin du 19ème siècle, exportant ses whiskys à travers tout le Canada et jusqu’à New York. Après avoir cessé ses activités dans les années 50, le site a servi de décors pour certains films, puis est devenu un quartier piétonnier, qui s’anime de plus en plus. En effet, les anciens entrepôts de briques abritent maintenant une panoplie de boutiques, cafés et restaurants originaux, dont: la chocolaterie artisanale Sonoma, la brasserie Mill Street Brew Pub et même, un producteur de saké – Ontario Spring Water Sake Company – qui nous invite à faire des dégustations sur place. Bien sûr, il y a aussi des cafés plus traditionnels, tels que le café Balzac (au décor étonnant) et le bistro Cluny, idéal pour un brunch ou un lunch réconfortant (essayez leur soupe à l’oignon!), dans un décor de bistrot parisien très réussi. D’ailleurs, il a la réputation d’être le meilleur bistrot français de Toronto. www.thedistillerydistrict.com

Une journée cosmopolite :

Ce matin, transportons-nous en Chine, par l’intermédiaire des statues et des antiquités chinoises du Royal Ontario Museum. Car ce musée possède la plus grande collection d’artefacts architecturaux hors de Chine (des parties de temples et de tombeaux, des statues, etc.) et plusieurs objets décoratifs d’Asie du sud-est. A cela s’ajoutent des antiquités romaines, grecques et égyptiennes, une salle consacrée à l’Afrique, de même qu’une autre consacrée aux amérindiens du Canada. Les enfants, eux, apprécient surtout la caverne de chauve-souris, les nombreux mammifères naturalisés et nombreux squelettes de dinosaures et de mammouths. http://www.rom.on.ca

Si vous préférez un musée plus insolite, essayez le Musée Bata de la chaussure, situé deux coins de rue plus loin. Leurs surprenantes collections nous montrent tout le chemin parcouru entre les premières sandales égyptiennes et les bottes des astronautes, en passant par les premiers escarpins rococo et ceux de Marylin Monroe ! Une façon originale d’apprendre l’histoire et les coutumes de différents peuples, avec la beauté et l’esthétisme en prime. http://www.batashoemuseum.ca

Pour un changement d’ambiance et un contraste total, rendez-vous ensuite au coeur de « Little India ». Bien qu’il s’étende sur 6 ou 7 coins de rue (entre les avenues Greenwood et Coxwell), ce quartier regroupe une centaine de commerces et restaurants qui nous transportent au coeur du continent indien (Inde, Pakistan, Sri Lanka). On peut y trouver des épices, des légumes typiques, de somptueux saris et même, des films de Bollywood ! Métro College, puis le tramway 506 ( direction est) jusqu’au coin de Gerrard Est et de l’avenue Greenwood. http://www.gerrardindiabazaar.com

Voir aussi : 

Ambiance indienne à Toronto: https://nathaliedegrandmont.com/2013/10/06/canada-ambiance-indienne-a-toronto/

Informations pratiques :

S’y rendre: Il y a de nombreux vols réguliers d’Air Canada (qui arrivent à l’aéroport Pearson) et ceux de la compagnie Porter, qui atterrissent tout près du centre-ville. http://www.aircanada.com ou http://www.flyporter.com

En train: Les trains de Via Rail arrivent aussi en plein centre-ville. Un voyage relaxant, un peu long (5h) mais avec le wifi gratuit et sans les attentes et contrôles à l’aéroport. http://www.viarail.ca

Suggestion d’hébergement: Situé en plein centre-ville, l’Hôtel Chelsea est considéré comme l’un des meilleurs hôtels pour les familles, grâce à son centre aquatique (piscine et glissade), sa salle de jeux pour les adolescents, son restaurant très convivial et ses prix, très corrects. Ils ont aussi une piscine uniquement pour les adultes (sur le toit) et un restaurant-bar plus gastronomique, qui propose d’excellents déjeuners et des spécialités indiennes, en soirée. http://www.chelseatoronto.com/en/

Informations: http://www.seetorontonow.com/

A lire: Les guides « Toronto » ou « Escale à Toronto » publiés aux Editions Ulysse. http://www.guidesulysse.com

3 Commentaires

  1. Ping : Toronto: Showtime ! | globe raconteuse

  2. Ping : Canada: ambiance indienne à Toronto | globe raconteuse

  3. Ping : Canada: Trésors méconnus de l’Ontario | globe raconteuse

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