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Canada: Trésors méconnus de l’Ontario

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Bien qu’elle soit notre voisine, peu de Québécois pensent à partir vers l’Ontario… Cette province et ses attraits passent donc souvent sous le radar, alors qu’en fait, on y retrouve une foule de trésors bien gardés, dont les belles plages et les vignobles du comté de Prince Edward.

1) Arts et gourmandises :

Le comté de Prince Edward est une belle région agricole et fertile, située juste un peu à l’ouest de Kingston. On y retrouve de nombreuses fermes et vignobles, de même que plusieurs ateliers d’artistes, qu’on peut découvrir en suivant le circuit des arts (Arts trail). Quant au circuit  gourmand (Taste trail), il permet de faire une foule de découvertes appétissantes: bières et cidres artisanaux, cheddars vieillis (au Black River Cheese), fromages de chèvre (au Fifth Town Artisan Cheese) et une panoplie de vins surprenants, proposés dans une trentaine de vignobles.

Pour joindre l’utile à l’agréable, on peut aller casser la croûte au vignoble Waupoos Estates. Les premiers propriétaires (des Allemands) ont contribué à l’épanouissement de ce vignoble, qui a été racheté par une autre famille en 2011. Aujourd’hui, ce vignoble produit un grand choix de vins, qui sont d’ailleurs concoctés par une jeune viticultrice, Amy Dickinson. Très convivial et en plein coeur du vignoble, leur restaurant Gazebo propose des salades et des plats légers, préparés avec des produits de la région. Bien sûr, on y retrouve également une bonne sélection de leurs vins, disponibles au verre. Un contexte idéal pour déguster leur Exotique (2011) ou leur Honeysuckle (2012), tout en admirant les plate-bandes fleuries, les vignes et la baie de Quinte, au fond du vignoble. Bien sûr, on peut y visiter le chai également, se promener dans le vignoble et faire nos provisions dans leur boutique, qui offre une quinzaine de vins rosés, rouges et blancs. Certains de leurs vins sont aussi disponibles à la LCBO (équivalent ontarien de la SAQ). http://www.waupooswinery.com ou https://www.visitpec.ca/taste/

2) Jardin de lavande :

Cette belle campagne cache aussi un producteur de lavande: Prince Edward County Lavender. A notre arrivée, nous avons été accueillis en français, parce que l’une des deux propriétaires (Rolande) est une Québécoise d’origine, qui s’est installée là-bas. D’ailleurs, elle adore cette région et vous convaincra d’aller visiter quelques-uns des vignobles voisins, en vous conseillant ses préférés. Bien sûr, leur propriété vaut une escale également, surtout en juillet, lorsque leurs champs fleurissent et forment de véritables tapis mauves, qui nous enveloppent dans un nuage d’arômes. Dans leurs champs poussent deux variétés semblables – la lavande et le lavandin – qui servent à fabriquer une foule de produits alimentaires et cosmétiques, vendus dans leur boutique (gelées, savons, huiles de bain, etc.) Outre la lavande, on peut encore y voir une foule de fleurs et d’herbes (sauge, menthe poivrée, origan, etc.) et assister au processus de distillation. 732 Closson Road, à Hillier. 1 800-343-0841; http://www.peclavender.com

3) Les dunes de Sandbanks :

Le Parc provincial de Sandbanks, l’un des plus beaux de l’Ontario, nous attend au bout de la péninsule du compté de Prince Edward. Ce parc est surtout réputé pour ses immenses dunes de sable, que les baigneurs s’amusent à dévaler jusqu’à la plage de Dunes Beach. On y retrouve aussi deux autres plages: Sandbanks Beach (longue, idéale pour les marcheurs) et Outlet Beach, la plus large, animée et familiale des trois, parce qu’elle se trouve à proximité du camping. Également dans le parc: des sentiers de randonnée, deux chalets et plusieurs animations quotidiennes, dans la journée et en soirée. http://www.ontarioparks.com

4) Kingston :

Établie en 1673, Kingston est la plus vieille ville en Ontario. Située au confluent du lac Ontario et du fleuve St-Laurent, elle a donc joué un rôle historique très important, pendant les régimes français et britanniques. A l’entrée de la ville se dresse d’ailleurs le Fort Henry, où l’on reproduit la vie militaire du 19ème siècle: avec des défilés de la garnison, des démonstrations de tirs et de canons, des visites guidées dans les casemates  et plusieurs autres animations (y compris en français). En 2007, le Fort Henry et la route du patrimoine du canal Rideau ont été classés au Patrimonial mondial de l’Unesco. Quant à Kingston elle-même, elle possède le plus vieux marché public du pays et de superbes bâtiments de l’époque victorienne, dont l’Hôtel de ville, qui fait face au port. www.forthenry.com  ou http://www.visitkingston.ca

5) Les Mille-Iles :

Kingston et Gananoque se trouvent aux portes des célèbres Mille-Iles, dispersées dans le Saint-Laurent, entre l’Ontario et l’état de New-York. Plusieurs croisières sont proposées à partir de Kingston, mais on entre plus vite au coeur des îles à partir de Gananoque. Ces croisières nous font découvrir plusieurs manoirs de millionnaires, entre autres. http://www.ganboatline.com

Voyez aussi: 

https://nathaliedegrandmont.com/2018/06/30/ontario-echos-du-passe-a-port-hope/

et: https://nathaliedegrandmont.com/2016/02/16/toronto-pour-un-week-end-culturel-et-cosmopolite/

Informations pratiques :

S’y rendre: En voiture, il suffit de prendre la 401 ouest jusqu’à Kingston (sortie 615). Ensuite, on peut continuer sur la route 33, qui mène jusqu’à Picton ainsi qu’au parc de Sandbanks. VIA Rail propose aussi plusieurs trains par jour, entre Montréal et Kingston. http://www.viarail.ca

Pour un repas ou une nuitée ? Situé au coeur de Picton, l’auberge Waring house compte deux restaurants: le premier propose une ambiance et des menus plus décontractes (de type bistrot), de même que des concerts « live » les fins de semaine. L’autre restaurant, de fine cuisine, offre des menus table d’hôte, élaborés à partir de produits régionaux. D’ailleurs, le chef de ce restaurant offre aussi des ateliers de cuisine sur des thèmes variés. A la jonction des routes 33 et  1. 1 800 621-4956; http://www.waringhouse.com.

Informations complémentaires: https://www.visitpec.ca/

 

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