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Canada: Trésors méconnus de l’Ontario

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Bien qu’elle soit notre voisine juste à l’ouest, beaucoup de Québécois pensent rarement à partir vers l’Ontario… Résultat: cette province et ses attraits passent souvent sous le radar, alors qu’en fait, on y retrouve une foule de trésors bien gardés, notamment les belles plages et les vignobles du compté de Prince Edward.

Arts et gourmandises du Prince Edward :

Le comté de Prince Edward est une belle région agricole et fertile, située juste un peu à l’ouest de Kingston. On y retrouve de nombreuses fermes et vignobles, de même que plusieurs ateliers d’artistes, qu’on peut découvrir en suivant le circuit des arts (« Arts trail »). Quant au circuit  gourmand (« Taste trail »), il permet de faire une foule de découvertes appétissantes: bières et cidres artisanaux, cheddars vieillis (au Black River Cheese), fromages de chèvre (au Fifth Town Artisan Cheese) et une panoplie de vins surprenants, proposés dans une trentaine de vignobles. Pour joindre l’utile à l’agréable, on peut aller casser la croûte au vignoble « Waupoos Estates ». Les premiers propriétaires (des Allemands) ont contribué à l’épanouissement de ce vignoble, qui a été racheté par une autre famille en 2011. Aujourd’hui, ce vignoble produit un grand choix de vins, qui sont d’ailleurs concoctés par une jeune viticultrice, Amy Dickinson. Très convivial et en plein coeur du vignoble, leur restaurant Gazebo propose des salades et des plats légers, préparés avec des produits de la région. Bien sûr, on y retrouve également une bonne sélection de leurs vins, disponibles au verre. Un contexte idéal pour déguster leur Exotique (2011) ou leur Honeysuckle (2012), tout en admirant les plate-bandes fleuries, les vignes et la baie de Quinte, au fond du vignoble. Bien sûr, on peut y visiter le chai également, se promener dans le vignoble et faire nos provisions dans la boutique, qui offre une quinzaine de vins rosés, rouges et blancs. Certains de leurs vins sont aussi disponibles à la LCBO (équivalent ontarien de la SAQ). http://www.waupooswinery.com ou  http://www.tastetrail.ca

Jardin de lavande :

Au milieu de cela se trouve aussi un producteur de lavande: Prince Edward County Lavender. A notre arrivée, nous avons été accueillis en français parce que l’une des deux propriétaires de l’entreprise (Rolande) est une Québécoise d’origine, qui s’est installée là-bas il y a plusieurs années maintenant. D’ailleurs, elle adore cette région et vous convaincra aisément d’aller visiter quelques-uns des vignobles voisins, en vous conseillant ses préférés. Bien sûr, leur propriété vaut une escale également; surtout en juillet, lorsque leurs champs sont en fleurs  et qu’ils forment de véritables tapis mauves, qui nous enveloppent dans un nuage d’arômes. Dans leurs deux grands champs poussent deux variétés de fleurs semblables – la lavande et le lavandin – qui servent à fabriquer une foule de produits alimentaires et cosmétiques, vendus dans leur boutique (gelées, savons, huiles de bain, shampooings, etc.) En ce moment, la lavande a disparu des champs mais on peut encore y voir une foule de fleurs et d’herbes (sauge, menthe poivrée, origan, etc.) et assister au processus de distillation. 732 Closson Road, à Hillier. 1 800-343-0841; http://www.peclavender.com

Les dunes de Sandbanks :

L’un des plus beaux parcs de l’Ontario, le Parc provincial de Sandbanks, nous attend  tout au bout de la péninsule du compté de Prince Edward. Ce parc est apprécié et réputé pour ses immenses dunes de sable, que les baigneurs s’amusent à dévaler jusqu’à la plage de Dunes Beach. On y retrouve aussi deux autres plages: Sandbanks Beach (longue, idéale pour les marcheurs) et Outlet Beach, la plus large, la plus animée et la plus familiale des trois, parce qu’elle se trouve à proximité du camping. Ce parc renferme aussi quelques sentiers de randonnée et deux chalets, en plus de proposer différentes animations durant la journée et en soirée. http://www.ontarioparks.com

Kingston :

Établie en 1673, Kingston est la plus vieille ville en Ontario. Située au confluent du lac Ontario et du fleuve St-Laurent, elle a donc joué un rôle historique très important, pendant les régimes français et britanniques. A l’entrée de la ville se dresse d’ailleurs le Fort Henry, où l’on reproduit la vie militaire du 19ème siècle: avec des défilés de la garnison, des démonstrations de tirs et de canons, des visites guidées dans les casemates (y compris en français) et plusieurs autres animations du genre. En 2007, le Fort Henry et la route du patrimoine du canal Rideau ont été classés au Patrimonial mondial de l’UNESCO. Quant à Kingston elle-même, elle possède le plus vieux marché public du pays et de superbes bâtiments de l’époque victorienne, dont l’Hôtel de ville, qui fait face au port. www.forthenry.com  ou http://www.tourism.kingstoncanada.com

Les Mille-Iles :

Kingston et Gananoque se trouvent aux portes des célèbres Mille-Iles, dispersées dans le Saint-Laurent, entre l’Ontario et l’état de New-York. Plusieurs croisières sont proposées à partir de Kingston ou de Gananoque, mais on entre plus vite au coeur des îles à partir de Gananoque. Une de ces croisières (celle des navires perdus) nous fait découvrir l’histoire de la contrebande dans la région, de nombreux manoirs de millionnaires et sept épaves qui gisent au fond du fleuve (via des projections vidéos). http://www.ganboatline.com

Informations pratiques :

S’y rendre: En voiture, il suffit de prendre la 401 ouest jusqu’à Kingston (sortie 615). A partir de Kingston, on peut continuer sur la route 33, qui mène jusqu’à Picton et jusqu’au parc de Sandbanks. VIA Rail propose aussi une dizaine de trains par jour, entre Montréal et Kingston (entre 2h30 et 5 heures de trajet, selon les horaires). http://www.viarail.ca

Pour un repas ou une nuitée ? Situé au coeur de Picton, l’auberge Waring house compte deux restaurants: le premier propose une ambiance et des menus plus décontractes (de type bistrot), de même que des concerts « live » les fins de semaine. L’autre restaurant, de fine cuisine, offre des menus table d’hôte élaborés à partir de produits régionaux. D’ailleurs, le chef de ce restaurant offre aussi des ateliers de cuisine sur des thèmes variés (les merc. et dim. am). A la jonction des routes 33 et  1. 1 800 621-4956; http://www.waringhouse.com.

Informations complémentaires:, www.tastetrail.ca, www.artstrail.ca, http://www.ontarioparks.ca, http://www.tourism.kingstoncanada.com, www.evasionaucomte.ca ou www.directionontario.ca (1 877-684-6673)

 

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