Redécouvrir Niagara Falls, ses chutes et bien plus !

Attirant des milliers de visiteurs chaque année, les fameuses chutes du Niagara se découvrent maintenant sous tous les angles: que ce soit à vélo, en hélicoptère, un verre de vin à la main ou sous les feux d’artifices.  Et au cœur de la ville, les manèges et arcades un peu rétro côtoient des jardins, des spas, des restaurants et des bars à vin à la mode, qui nous invitent à redécouvrir Niagara Falls… avec notre cœur d’enfant, pourquoi pas ?

  • Les chutes du Niagara, sous un arc-en-ciel
  • Belvédère sous les chutes du Niagara
  • Bateau qui navigue au pied des chutes du NIagara
  • Vue du restaurant Table Rock House
  • Le long de la Niagara Parkway
  • L'ancienne centrale hydroélectrique de NIagara.
  • l'ancienne centrale électrique de NIagara Parks Station.
  • Spectacle Currents, dans l'ancienne centrale électrique de NIagara
  • Au cours du spectacle Currents, à NIagara
  • Vols en hélicoptère, au-dessus des chutes du Niagara.
  • Une envolée en hélico à NIaraga.
  • L'escarpement des chutes du NIagara
  • Christienne Fallsview Spa
  • Vue des chambres du Sheraton Fallsview
  • La Grande Roue, dans le quartier de Clifton Hill
  • Thé du restaurant Flour Mill Kitchen
  • terrasse du Sheraton Fallsview
  • Vue des chutes, à partir de la tour Skylon.
  • Niagara compte aussi de nombreux casinos.
  • La Grande Roue, en soirée
  • Animations familiales dans le quartier de Clifton Hill

Journey Behind the Falls:

Admirer les chutes à partir du Niagara Parkway, c’est déjà très plaisant. Mais avoir la chance d’entrer dans l’antre du dragon : wow ! Journey behind the Falls nous entraîne à plusieurs mètres de profondeur, d’où l’on émerge dans les couloirs derrière les chutes. Et même si elles nous arrosent à qui mieux mieux, comme c’est impressionnant de voir et d’entendre toute la puissance qu’elles déploient ! On se sent privilégié d’être si près d’elles. Au sein de ces couloirs, des panneaux et photos nous racontent également plusieurs anecdotes : des incidents qui frappent l’imagination, des visiteurs célèbres, etc. Puis, à la fin, on débouche sur deux belvédères, juste au ras des chutes. Notre mise en plis en prend un coup et les imperméables jaunes (remis à l’entrée) deviennent fort utiles, mais comme c’est exaltant !  www.journeybehindthefalls.com http://www.niagaraparks.com

La tour Skylon et la Grande Roue :

Pour avoir un autre point de vue sur les chutes, il y a aussi la Skylon Tower et sa passerelle, perchée à 775 pieds dans les airs. Là encore, on profite d’une belle vue plongeante sur les deux cataractes : celles du côté américain et celles du côté canadien, en forme de fer à cheval. D’ailleurs, plusieurs prétendent que les nôtres sont les plus belles; c’est l’endroit par excellence pour en juger ! www.skylon.com

En soirée, cap sur la Grande Roue, la plus haute du genre au Canada (à 53 mètres de hauteur). Elle surplombe le quartier animé de Clifton Hill, dont l’ambiance rappelle franchement celle des ‘boardwalks’, dans les stations balnéaires américaines. À faire après la tombée de la nuit, pour admirer les chutes illuminées, plus les néons des arcades et des manèges, au milieu des odeurs de beignets et de barbe à papa… http://www.cliftonhill.com/attractions/niagara-skywheel

Survoler les chutes en hélicoptère :

À l’instar du Grand Canyon et d’autres beautés naturelles, les chutes du Niagara font partie de ces endroits que plusieurs ont envie de survoler… Certes, ce n’est pas à la portée de tout le monde, mais il est vrai que c’est une belle expérience à s’offrir, au moins une fois !  D’autant plus qu’à cette hauteur, on peut apercevoir les rives du lac Érié et Toronto (au loin) et réaliser à quel point les chutes font partie d’un vaste escarpement naturel, par lequel transite un cinquième de l’eau potable dans le monde, quand même ! Ponctué par une trame sonore et narrative, le vol dure approximativement 15 minutes, pendant lesquelles on survole aussi la rivière Niagara et les chutes, bien sûr ! D’ailleurs, le pilote s’assure d’effectuer plusieurs loupes au-dessus de celles-ci, afin de permettre à tous les passagers (des deux côtés) de pouvoir les photographier.  https://www.niagarahelicopters.com/

Un spa avec vue !

Après toutes ces émotions, vivement quelques moments zen et un massage relaxant au Christienne Fallsview Spa ! Récemment rénové, décoré avec goût et situé au 14ème étage de l’hôtel Sheraton Fallsview, ce spa et ses salons de relaxation offrent une vue incroyable… sur les chutes, tiens donc ! Mais cette fois, on les observe en toute quiétude, bien emmitouflé dans un peignoir et en sirotant une tisane, après avoir reçu un massage tonifiant, un massage aux pierres chaudes ou un enveloppement au sel de mer. https://christiennefallsviewspa.com/, www.marriott.com,

Une centrale… électrisante !   

Avec toute la puissance qu’elles dégagent, les chutes du Niagara ont aussi servi à alimenter des centrales hydroélectriques, comme celle de Niagara Parks Power Station. Or, cette ancienne centrale a rouvert ses portes l’été dernier, en proposant des panneaux interactifs et des visites guidées très complètes, qui nous expliquent les défis et toutes les étapes nécessaires pour transformer le pouvoir de l’eau en électricité. Récemment, ils ont aussi inauguré un nouveau tunnel creusé à 180 pieds sous les chutes, qui conduit jusqu’à un belvédère, au niveau de la rivière.

Le soir, cette belle station de briques prend une tout autre allure, grâce à la présentation du spectacle multimédia Currents : une ode au pouvoir de l’eau, avec des images 3D et des effets multiples projetés sur les anciennes turbines, les murs, les plafonds et les planchers du hall principal. On se retrouve au milieu de tout cela, envouté par les images, la narration et la trame musicale percutantes. Et comme promis, le courant passe… je vous le dis ! http://www.niagaraparks.com

Thé ou apéro ? 

Ces dernières années, les restaurants et hôtels de Niagara Falls ont aussi renouvelé leur offre. L’hôtel Old Stone Inn, par exemple, s’apprête à ouvrir un bar à vin, qui proposera des sélections spéciales et des grands crus, issus des meilleurs vignobles de la région, bien sûr ! Dans leur restaurant – le Flour Mill ‘Scratch’ Kitchen – le jeune chef Andrew Capone s’inspire des produits locaux pour créer ses menus. « Et tout y est fait maison du début à la fin», assure-t-il avec fierté. Entre autres choses, ce chef créatif est réputé pour ses brunchs (ou ‘blunchs’, comme eux les appellent), qui sont servis plusieurs jours par semaine. (Mimosas, plats salés et sucrés)

De mon côté, j’ai eu la chance d’essayer leur ‘High Tea’ : c’était absolument délicieux, notamment leurs scones et leurs pâtisseries (tous faits maison, là encore !). Et, comme ce thé est très fidèle aux traditions, le plateau compte aussi plusieurs types de sandwichs (concombres, saumon et œufs) www.oldstoneinnhotel.com

Si on préfère prendre l’apéro en admirant les chutes, difficile d’être plus aux premières loges qu’au restaurant Table Rock House, qui se trouve juste aux abords… En fait, ses fenêtres semblent même faire partie de la courbe des cataractes. En entrant, cette vue nous laisse bouche bée quelques instants… Donc, nul doute, il s’agit d’un bel endroit pour déguster un verre de vin du Niagara… D’autant plus que les vignobles de Niagara-on-the-lake profitent d’un microclimat très bénéfique, causé par l’escarpement des chutes, justement ! http://www.niagaraparks.com/visit/culinary/table-rock-house-restaurant

De la ferme à la table, avec panache !

La région de Niagara ne manque pas de bons produits et fort heureusement, le restaurant ‘AG inspired cuisine’ a un chef très talentueux – Cory Linkson – qui arrive à les sublimer à merveille ! Résultat : ce restaurant est régulièrement cité (sur TripAdvisor) parmi les meilleurs de Niagara; ce que confirme aussi sa cote de 4 diamants, décernée par le CAA/AAA. Chose certaine, ce chef varie régulièrement son menu, au fil des saisons, puisqu’il cuisine essentiellement des produits frais, dont du miel et des légumes qui proviennent de leur propre ferme. Et grâce à sa longue expérience dans les vignobles du Niagara, entre autres, il a véritablement réussi à développer sa propre signature : des plats raffinés et originaux, qui forment un excellent tandem avec les vins de cette région ! D’ailleurs, on nous y propose surtout des formules dégustation, où les plats sont tous servis avec le vin idéal pour les mettre en valeur. http://www.agcuisine.com

Showtime!

Dans cette ville où les divertissements se déclinent de toutes les façons, les choses à faire le soir ne manquent pas, loin de là ! Après avoir tenté notre chance au Casino Fallsview (le plus vaste au Canada), il suffit de s’approcher du Parkway pour contempler tranquillement – et gratuitement – le spectacle Illuminations, qui éclaire les chutes de différentes couleurs. Parfois, elles sont aussi illuminées de façon spéciale, pour souligner certains événements (ex : les journées nationales de certains pays). Puis, à 22h, débute le feu d’artifices : projeté tous les soirs, pendant une quinzaine de minutes.  C’est un peu comme si Niagara Falls nous souhaitait une bonne nuit, à sa façon ! Chose certaine, ces chutes – et toute la ville autour – prouvent qu’elles peuvent nous tenir en haleine, de la première jusqu’à la dernière minute de nos journées. C’est un peu ça, la magie de Niagara Falls !  www.niagarafallstourism.com/illumination

À surveiller prochainement : un sujet sur Niagara-on-the-lake 

Informations pratiques :

S’y rendre : Plusieurs compagnies proposent des navettes vers Niagara Falls (env. 90 minutes) à partir de la gare Union et de l’aéroport Pearson, à Toronto.

Ou séjourner : Ayant rénové récemment plusieurs de ses chambres et installations, l’hôtel Sheraton Falls View possède une piscine intérieure, une autre sur le toit (auprès d’une superbe terrasse), un restaurant italien renommé, plus son buffet, très apprécié lui aussi, notamment pour sa vue sur les chutes. Et on peut apercevoir celles-ci, ainsi que les feux d’artifices, à partir de notre chambre… www.sherationfallsview.com

À faire aussi: Admirer les nombreux jardins le long de la NIagara Parkway et faire une balade sur le White Water Walk, qui longe la rivière et ses remous.

À surveiller: Il y a une foule d’événements qui s’ajoutent pendant la saison estivale. Consultez leur calendrier au: http://www.niagarafallstourism.com

Pour se préparer : http://www.niagarafallstourism.com

Voyez aussi les reportages suivants : https://nathaliedegrandmont.com/2021/08/19/grands-feux-et-belles-surprises-en-outaouais/

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