Escapade dans les Basses-Laurentides

Envie d’une escapade d’une journée autour de Montréal ? À moins d’une heure de la métropole, les Basses-Laurentides offrent un bouquet de saveurs et d’expériences, qui valent le détour. Des petits airs de Provence de La Maison lavande jusqu’aux péchés mignons de l’Abbaye d’Oka, on y trouve aussi bon nombre de vignobles, de vergers et de producteurs de toutes sortes. Ce terroir est plus riche qu’on ne le pense, tout comme le patrimoine de Saint-Eustache et d’Oka… Voici quelques belles escales qui en témoignent :

  • La Maison lavande, à Saint-Eustache
  • Relaxer dans les champs de La Maison lavande
  • Le jardin 'peu d'entretien' des Jardins Michel Corbeil
  • Jardins Michel Corbeil, dans les Basses-Laurentides
  • Un des jardins thématiques des Jardins Michel Corbeil
  • Luz Cifuentes, des Jardins Michel Corbeil
  • Ladouceur du Terroir, dans le vieux Saint-Eustache
  • Produits de Ladouceur du Terroir
  • La vitrine alléchante de Ladouceur du Terroir
  • Kiosque fermier à Oka
  • Les produits du kiosque maraîcher La Marmite du Terroir
  • Auto-cueillette de framboises à la Marmite du Terroir
  • Auberge Abbaye d'Oka
  • Bistro Sacré, dans l'ancienne abbaye d'Oka
  • Bistro Sacré

Vieux Saint-Eustache :

Pour commencer, rien de tel que le vieux Saint-Eustache, où les portes de l’église ouvrent sur une rue bordée par plusieurs maisons patrimoniales. Lors des fins de semaine d’été, une partie de la rue est fermée à la circulation, pour faire place au marché public. Cela dit, les produits locaux sont également en vedette à la boutique Ladouceur du Terroir, qui propose de la farine du Moulin Légaré, des cidres des Vergers Lacroix, du fromage d’Oka et une grande quantité d’autres produits, qui proviennent de la campagne voisine. « En enlevant les tables (à cause de la COVID), nous avons pu faire place à plus de produits encore » ; raconte la propriétaire, Julie Ladouceur. En plus d’être décorée avec goût, cette boutique ouvre vraiment l’appétit, en proposant des sandwichs, des salades, des thés glacés (essayez celui aux petits fruits !) et d’appétissants desserts maison, qu’on peut emporter avec nous : pour aller faire un pique-nique à La Maison lavande ou aux Jardins Michel Corbeil, par exemple…  (29 rue Saint-Eustache, St-Eustache) www.ladouceurduterroir.com

La Maison lavande :

Ici, tout est lavande : du masque des employés jusqu’aux appétissants sorbets proposés au bistrot, en passant par les champs, bien sûr ! D’ailleurs, ces champs sont en pleine floraison – et à leur meilleur – en juillet. Les propriétaires (la famille Ferron) ont tout fait pour rendre les lieux très agréables, dont placer des tables à pique-nique et des chaises Adirondack un peu partout ; ce qui ouvre la porte à de beaux pique-niques et des séances de photos… irrésistibles. Le jour de ma visite, j’ai senti que les gens étaient tellement heureux de pouvoir se retrouver dans un tel cadre ! Certaines filles se promenaient avec leurs plus belles robes, les enfants couraient dans les champs ; cette ondée d’allégresse faisait tellement plaisir à voir, après tous ces mois passés à l’intérieur ! Certes, il y a un peu d’attente pour le bistrot et pour entrer dans la boutique… Mais pour cette dernière, on vous conseille de faire vos achats en ligne et de récupérer vos achats sur place (à un comptoir express). Arrivez tôt, si vous le pouvez ! Cela dit, même s’il y a beaucoup de monde certains jours, tout demeure assez fluide et très bien organisé. Bon à savoir : ils sont également ouverts les jeudis soirs, jusqu’au coucher du soleil. 10$/ad., Bienvenue à La Maison Lavande | Culture et Parfumerie

Jardins Michel Corbeil :

Voici un autre bel endroit pour aller pique-niquer ou relaxer en pleine nature : les jardins Michel Corbeil, eux aussi à Saint-Eustache. Ici aussi, le site se prête à de jolies photos et autoportraits ; je vous mets au défi d’y résister ! Ce jour-là, la propriétaire, Luz Cifuentes, m’expliquait que ces jardins sont ouverts au public depuis quelques années seulement. Elle et son équipe se consacrent encore à la vente de plantes et de fleurs (qui sont exposées dans la boutique à l’avant), mais ils ont choisi d’y emménager une vingtaine de jardins thématiques, pour offrir aux gens une oasis de calme et différentes idées d’aménagement. À titre d’exemple, on y retrouve un aménagement pour les sous-bois, un jardin à l’anglaise, un autre plus contemporain et même, un type de jardin qui nécessite peu d’entretien (idéal pour ceux qui doutent de leur pouce vert !). Au milieu de tout cela, on remarque aussi un jardin zen, un bel étang avec des nénuphars et plusieurs chaises et bancs dispersés ici et là, pour qu’on puisse relaxer tranquillement, au milieu des fleurs et des couleurs… Là-encore, comme l’explique Luz, les aménagements et les jardins sont appelés à changer tout au cours de la saison ! Le jour de ma visite, toute son équipe s’activait à préparer leur volière de papillons monarques : les chenilles semblaient prêtes à se transformer d’une journée à l’autre ! Si vous y allez prochainement, ne manquez pas d’aller les voir voler ! D’ailleurs, la propriétaire vous expliquera volontiers ce qu’il faut planter (des asclépiades, en l’occurrence !) pour pouvoir attirer des papillons dans votre jardin. Les serres sont ouvertes toute l’année, les jardins, de mai à octobre. (961, Boul. Arthur-Sauvé, Saint-Eustache) www.jardinsmichelcorbeil.com

La Marmite du Terroir :

Ensuite, cap sur Oka, qui célèbre son 300ème anniversaire cette année… D’ailleurs, saviez-vous que sont les pères cisterciens qui ont beaucoup développé l’agriculture dans cette région ? C’est ce que raconte avec fierté Lysanne Caron, la propriétaire de la Marmite du Terroir, qui propose des produits issus de leur ferme fruitière et maraîchère (Ferme Ste-Dorothée). Comme vous le verrez, la boutique regorge de produits appétissants : leurs fruits et légumes, bien sûr, mais également les confitures, chutneys, biscuits, gâteaux et tartes, faits avec leurs petits fruits, au fil des saisons. Juste derrière, certaines parcelles de terrain sont également réservées pour l’auto-cueillette de framboises : qu’on peut faire en juillet (cette saison est maintenant terminée) ainsi qu’en septembre ; au moment où ils proposent aussi de l’auto-cueillette de courges et de citrouilles.  On peut aussi s’y procurer différents plats cuisinés de saison, notamment des pâtés à la viande et autres plats traditionnels du temps des Fêtes. D’ici là, ne manquez pas de goûter leurs scones ou leurs tartes aux framboises ! Vous m’en donnerez des nouvelles !  (1935 Chemin Oka, à Oka) www.lamarmiteduterroir.com

Bistro Le Sacré :

De l’autre côté de la rue et presqu’en face, impossible de manquer le magasin de l’Abbaye. Et caché derrière les arbres, le bâtiment en pierres de l’ancienne abbaye est devenu un hôtel, qui abrite aussi le Bistro Le Sacré. En été, de nombreuses tables sont installées dans la cour intérieure, partiellement ombragée par les arbres. Le cadre est déjà inspirant, mais on peut en dire autant du menu : élaboré avec des produits du terroir voisin, dont les légumes cultivés par les moines. On m’a dit que les grillades (steaks) étaient une de leurs spécialités, tout comme les calmars frits et le tartare de saumon, que j’ai goûtés et trouvés excellents ! Les samedis soir, l’ambiance est rehaussée encore d’un cran, grâce à la présence d’un chansonnier. De quoi passer une excellente soirée ! Cependant, les réservations sont vivement conseillées. L’hôtel accueille de nombreux randonneurs et cyclistes de passage, entre autres. (37 chambres ; la plupart sans salles de bains privée. 1600, chemin d’Oka, à Oka.) http://www.abbayeoka.ca/fr

Pour en savoir plus :

Consultez le site internet de cette région: https://www.basseslaurentides.com/

Voyez aussi mes reportages : Gaspésie: Quoi faire, côté mer ? – Globe Raconteuse (nathaliedegrandmont.com)

Et: Des safaris photos au Québec – Globe Raconteuse (nathaliedegrandmont.com)

Ou: Canada: Trésors méconnus de l’Ontario – Globe Raconteuse (nathaliedegrandmont.com)

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