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Astuces: Un concentré d’Asie, au Canada !

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Envie de vivre le Nouvel an chinois au Canada ? C’est tout à fait possible, surtout si vous faites escale du côté de Vancouver… A quelques minutes de l’aéroport de Vancouver, la ville voisine de Richmond ne propose rien de moins qu’un voyage éclair en Asie… sans décalage horaire et sans traverser le Pacifique !

Vue sur la rivière Fraser:

D’ailleurs, l’aéroport de Vancouver se trouve dans la municipalité de Richmond: elle même au coeur d’un archipel, au confluent du Pacifique et de la rivière Fraser. Bien sûr, on pourrait aisément la considérer comme une des banlieues de Vancouver, d’autant plus qu’avec la nouvelle ligne de métro Canada Line Skytrain, les stations qui desservent Richmond se trouvent à une demi-heure du centre-ville de Vancouver et moins d’une quinzaine de minutes de l’aéroport. Par contre, Richmond peut aussi s’avérer un excellent point de chute: parce que ses hôtels sont souvent moins chers que ceux de Vancouver et situés au bord de la rivière Fraser.

Ambiance asiatique, tous azimuts:

Richmond propose aussi un dépaysement en soi, car les deux tiers de ses habitants sont d’origine asiatique: du Japon, de la Corée, de différents pays d’Asie du sud-est, sans oublier Hong Kong et la Chine, qui dominent largement, en tête de liste. Avec tout cela, Richmond s’avère donc la plus grande ville asiatique en Amérique du nord: une identité qu’elle exploite de plus en plus, en proposant aux visiteurs une foule d’expériences culturelles et gastronomiques, entre autres. Ainsi, lorsqu’on arrive à Richmond, le dépaysement ne tarde pas. Les panneaux d’affichage, les décorations, les gens qu’on croise, les magasins, librairies et pharmacies; partout l’influence orientale se fait sentir ! Et c’est encore plus flagrant au coeur du Golden Village: un secteur où se côtoient trois grands centres commerciaux asiatiques – Aberdeen Centre, Parker Place Mall et Yahoan Centre – qui nous rappellent tour à tour des ambiances de Hong Kong, Tokyo ou Bangkok. Avec le sourire aux lèvres, certains habitants de Richmond vous conseillent aussi d’aller vous promener sur « la route du paradis »; c’est à dire la rue No 5, où l’on peut visiter une vingtaine de temples de confessions différentes (bouddhistes, hindous, mosquées, etc.).

Goûter des dumplings:

A Richmond, on nous invite surtout à profiter de l’incroyable variété de restaurants asiatiques:  que ce soit dans les marchés populaires, les foires alimentaires des centres commerciaux ou sur Alexandra Road. A elle seule, cette rue compte plus de 200 restaurants, principalement asiatiques. Résultat: plusieurs disent que Richmond propose l’une des meilleures cuisines chinoises hors de Chine; ce qui inclue une vingtaine de restaurants où l’on peut manger les célèbres dim sum (l’équivalent des tapas chinois, dégustés pour le brunch). D’ailleurs, Richmond a mis sur pied un circuit gourmand surnommé Dumpling Trail, regroupant une vingtaine de restaurants qui proposent de multiples versions de cette autre spécialité asiatique (pâtes farcies aux crevettes, au boeuf ou aux légumes, des versions coréennes ou chinoises, etc.) http://www.dumplingtrail.com

Marché de nuit:

Comme le dit si bien leur slogan, Richmond est une ville où l’extrême Est rencontre l’Ouest… Et nulle part est-ce aussi vrai qu’au marché de nuit de Richmond, qui rappelle véritablement les sons, les odeurs et les saveurs des marchés de nuit qu’on retrouve tellement en Asie. Fondé en 2008, ce marché de nuit saisonnier a connu une telle popularité qu’il réunit maintenant plus de 250 kiosques, dont une centaine consacrés à la bouffe…  Il se déroule désormais dans un vaste champ (voisin du River Rock Resort), les vendredis, samedis, dimanches soirs et jours fériés (de 19h à 23h, de la mi-mai jusqu’à l’Action de Grâce). Au cours des dernières années, ce marché de nuit est devenu un attrait incontournable de toute la région de Vancouver. https://richmondnightmarket.com/

Voyez aussi:

https://nathaliedegrandmont.com/2013/10/06/canada-ambiance-indienne-a-toronto/

https://nathaliedegrandmont.com/2016/07/15/canada-les-douceurs-de-lokanagan/

Informations pratiques:

S’y rendre: Air Canada, West Jet et même Air Transat (à certaines saisons) proposent des vols vers Vancouver, avec ou sans escales. L’idéal est de surveiller leurs ventes de sièges.  http://www.aircanada.com  http://www.airtransat.com

Bon à savoir: En 2017, l’aéroport international de Vancouver (YVR) a remporté le prix du meilleur aéroport en Amérique du nord, aux fameux Skytrax Awards. Il accueille aussi le deuxième plus haut volume de passagers au pays (22 millions en 2016), notamment de nombreux voyageurs qui mettent le cap vers l’Alaska, Hawaï ou l’Asie, bien entendu…

Conseil pour l’hébergement : De façon générale, l’hébergement serait jusqu’à 25% moins cher à Richmond qu’à Vancouver; ce qui en fait une alternative intéressante, surtout que le centre-ville de Vancouver est facilement accessible en train (env. 25 min).

Casino, spectacle et cuisine fusion : The Hotel at the River Rock Casino Resort attire la clientèle locale et internationale, parce qu’il possède une belle terrasse et une marina, situés en bordure de la rivière. Outre son casino, ce complexe regroupe un restaurant haut de gamme réputé pour sa cuisine fusion (Tramonto) et une salle de spectacles, qui présente tour à tour des grandes vedettes d’Asie et de la scène internationale. http://www.riverrock.com

Pour en savoir plus: http://www.visitrichmondBC.com, http://www.destinationbc.ca

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