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Charlevoix: week-end de princesse au Manoir

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Dans quelques mois, les dirigeants du G7 se donneront rendez-vous et profiteront des douceurs de Charlevoix au Fairmont Le Manoir Richelieu. Mais en attendant, rien ne nous empêche d’en faire autant, d’autant plus que le Casino de Charlevoix propose une amusante promotion sur le thème du voyage – Embarquement immédiat – jusqu’au 20 avril. Et après le dur hiver qu’on vient de passer, comment ne pas avoir envie de refaire le plein d’énergie dans le spa et les restaurants du Manoir, avec les meilleur produits de Charlevoix et quelques douceurs à l’érable, bien sûr ! Voici donc une belle escapade printanière qui donne des ailes… Et 5 bonnes raisons d’en profiter !

1) Petit voyage dans le temps…  

La Malbaie a joué un rôle important dans la vocation touristique de Charlevoix, et c’est justement grâce au Manoir Richelieu, qui a fait naître la villégiature dans la région. D’ailleurs, on retrouve de nombreux clins d’œil du passé dans les couloirs de l’hôtel : des galeries de photos d’époque, d’anciens bobsleighs ou motoneiges, etc.  Et les clients de l’hôtel ont aussi la possibilité de faire une balade (gratuite) en calèche : pour découvrir l’histoire de la région, à la cadence de deux majestueux chevaux percherons. Derek, leur propriétaire et cocher nous raconte :

« A l’époque, plusieurs riches Américains (et même des célébrités) venaient passer leurs vacances ici, au bord du fleuve ». « Comme ils n’arrivaient pas avec leur voiture, les calèches venaient les chercher au port pour les conduire jusqu’à l’hôtel. Et le service de calèche à l’hôtel existe depuis ce temps là, ce qui en fait l’un des plus vieux services du genre au pays; » raconte-t-il. Même si elle n’est pas très longue (15 minutes), cette balade avec Derek et ses chevaux s’avère donc très sympathique… Une superbe façon d’entrer dans l’histoire de l’hôtel et de la région !

2) Un conte, gastronomique !

Encore aujourd’hui, le Fairmont Manoir Richelieu demeure un des fers de lance de l’hôtellerie de Charlevoix, grâce à ses chambres très confortables, son spa haut de gamme et ses 3 restaurants, qui mettent beaucoup en valeur les produits de la région. Le plus luxueux de tous, Le Charlevoix, possède même la cote de 4 diamants; ce qui est assez rare dans la province…  Lors de ma visite, le chef (Pierre-Laurence Valton-Simard) et son équipe nous avaient concocté une véritable expérience sensorielle : un repas de 8 services, mettant en vedette les produits agro-alimentaires de l’Isle-aux-Coudres et des Vergers Pedneault. Mais, plus original encore, c’était aussi un repas ponctué et inspiré par un conte… Dès le début, le conteur a installé l’ambiance, le décor et les personnages avec brio, tout en créant beaucoup de complicité avec nous, dans la salle. Puis, il est revenu avant chaque service (ou presque), pour nous révéler un autre chapitre de l’histoire, qui trouvait ensuite son écho dans l’assiette, quelques secondes plus tard. Déjà, c’était une excellente façon d’occuper le temps entre les services… Mais le chef s’est aussi inspiré de l’histoire pour créer son menu; ce qui a donné lieu à des plats particulièrement créatifs (une assiette de foie gras, présenté comme un tableau à peindre, un sorbet qui évoque des aurores boréales, un arbre en barbe-à-papa, etc.) Honnêtement, certaines de ses présentations figurent parmi les plus originales que j’aie jamais vues personnellement !) Le conteur était également très habile, notamment pour créer une complicité et faire réagir les convives. Bref, j’ai beaucoup aimé ce conte gastronomique intitulé « La pomme d’Adam ». On m’a dit que le chef et son équipe mettait cette formule à l’essai pour la première fois. Mais, on m’a aussi assuré que ce type de soirée «  Le Charlevoix vous raconte »  reviendra certainement, même si la formule variera quelque peu, selon les partenaires ou producteurs choisis. Informez-vous ! D’ici là, le restaurant Le Charlevoix continue de proposer d’excellents menus-dégustation, servis avec les vins assortis, si vous le souhaitez. http://www.fairmont.com/richelieu-charlevoix/

3) Embarquement immédiat ?  

Depuis trois ans, les casinos du Québec proposent régulièrement des thématiques (aux trois mois, environ) qui mettent en vedette des décors, des personnages, des jeux et concours, des décors pour se prendre en photo, des cocktails et plats adaptés, etc. Après les Soirées Vegas en début d’année (dans les casinos urbains), voici maintenant Embarquement immédiat : une bouffée de chaleur et une invitation à voyager (virtuellement) dans les 3 casinos du Québec (ceux de Montréal, du Lac Leamy et de Charlevoix), jusqu’au 20 avril.  

Au Casino de Charlevoix, par exemple, les bars proposent des cocktails inspirés de différents pays, les écrans projettent des images évoquant le voyage, tandis que les annonceurs maison nous invitent à venir essayer le simulateur de vol, un jeu interactif où l’on doit rivaliser d’adresse (contre un autre) pour faire décoller et voler notre appareil. Tous les vendredis soirs, on nous invite aussi à participer au « Jeu Valises gagnantes ». A toutes les heures (entre 19h et 23h), trois participants peuvent se mériter des prix variés (accessible lorsqu’on cumule des coupons et qu’on se trouve sur place). Apparemment, cette promotion remporte un bon succès et sera probablement répétée l’an prochain. D’ici là, il y aura la thématique rétro (clin d’œil aux années 50 et 80) au cours de l’été, puis la thématique country, qui reviendra à l’automne.

Pour en savoir plus : http://casinos.lotoquebec.com/fr/portail/accueil

4) L’art de s’initier au black-jack !

Au cours de cette fin de semaine, j’en ai profité pour m’initier au black-jack… Rassurez-vous, je ne changerai pas de métier pour autant… mais je me suis bien amusée ! J’avoue, même si j’avais visité des casinos plusieurs fois auparavant, je n’avais jamais osé m’approcher des tables de jeux, par crainte de me sentir trop « débutante », au milieu d’un groupe d’habitués. Or, j’ai découvert que les débutants sont les bienvenus et peuvent même recevoir des conseils lorsqu’ils choisissent de jouer à la table « L’Académie du black jack ». Premièrement, les mises minimales sont plus basses qu’aux autres tables (débutent à 10$), les joueurs autour sont souvent des débutants eux aussi, et surtout, les croupiers ont comme consigne de vous donner des conseils, en vous montrant les tableaux de statistiques et de probabilités. Bien sûr, ils se contentent de vous conseiller : le choix ultime demeure le vôtre… Mais, au moins, l’ambiance est bonne tout autour et on ne sent pas mal à l’aise d’être débutants… En tout cas, c’est un contexte idéal pour s’initier, tant qu’on garde en tête que cela demeure un jeu de hasard…

5) Le plein d’énergie…  

On fait bien le ménage du printemps dans nos maisons… Alors, pourquoi pas un petit traitement « reboot » au spa ? Chose certaine, celui du Manoir – le Spa Moments – a fait des miracles pour mon organisme… D’emblée, j’ai trouvé leurs tables de soins particulièrement confortables et ergonomiques; ce qui était déjà garant de succès pour mon massage aux huiles aromatiques. Ce massage vise la détente et on nous masse avec des huiles qui réchauffent le corps et embaument dans toute la pièce. Très relaxant ! Après cela, on m’a invité à essayer leurs chaises « énergisantes », dans le salon de détente. J’avoue, j’étais un peu perplexe (et sceptique) en voyant ces chaises en forme de coquilles… Mais, comme la thérapeute me l’affirmait, ces chaises nous font vivre un 15 minutes bien spécial ! Il y a de la musique, des projections de lumières, alors que la chaise elle-même déploie une foule de vibrations, qui se répandent partout dans notre corps. Surprenant ! Et, selon la thérapeute, 15 minutes sur cette chaise aurait le même effet bénéfique que 3 heures de sommeil ! Chose certaine, je me suis sentie requinquée et « d’attaque » toute la journée ensuite !  http://www.fairmont.com/richelieu-charlevoix/

6) Un brunch, salé, sucré et coloré ! 

Le lendemain matin, rien de tel qu’un brunch ! Surtout que celui du restaurant Le Saint-Laurent se veut une vitrine des produits de Charlevoix. En été, c’est encore plus vrai (80% des produits du buffet sont de la région), mais même en ce moment, on nous propose du jambon local, une belle sélection de fromages de la région, des plats chauds avec des viandes du coin, plus des crêpes au beurre d’érable ! D’ailleurs, à cette saison, il y a aussi un producteur d’érable qui propose de la tire sur la neige (gratuitement) en face de l’hôtel. Un bel accueil… surtout pour les becs sucrés comme moi !

7) Ode aux paysages de Charlevoix

S’il n’y avait que des bonnes tables et des auberges douillettes, ce serait déjà pas pire… Mais ce que j’aime beaucoup de Charlevoix également : le plaisir de rouler… Rouler au milieu d’un tableau de hautes montagnes, qui terminent leur course dans le Saint-Laurent… Déjà, on profite beaucoup de cette vue dans notre chambre, dans les salons et les restaurants de l’hôtel… (C’est difficile de s’en lasser !) Mais, si on a envie de plus encore, il ne faut pas hésiter à emprunter la Route du fleuve (la 362), puis prendre son temps en arrêtant à la plage de Saint-Irénée, sur les hauteurs des Éboulements ou au belvédère qui surplombe Baie-Saint-Paul. A plusieurs moments, on comprend facilement pourquoi cet harmonieux duo entre la nature et le patrimoine architectural de Charlevoix inspirent tant les artistes…

Remerciements au Fairmont Manoir Richelieu, au Casino de Charlevoix et à la Société des casinos du Québec.

Informations pratiques :

Informations supplémentaires : http://www.fairmont.com/richelieu-charlevoix/

Pour préparer son voyage dans la région : http://www.charlevoix.ca

 

 

 

Un commentaire

  1. J’aime beaucoup votre blog. Un plaisir de venir flâner sur vos pages. Une belle découverte. blog très intéressant. Je reviendrai. N’hésitez pas à visiter mon univers. Au plaisir

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