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Astuces: Les belles escales de la Blue Ridge Parkway

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Surnommée « la promenade préférée de l’Amérique », la Blue Ridge Parkway s’étire sur près de 700 kilomètres, en reliant le parc national de Great Smoky Mountains (en Caroline du nord, près du Tennessee) au parc national de Shenandoah, en Virginie. C’est une superbe route à deux voies (sans camions ni roulottes) qui serpente à travers les montagnes. Elle traverse aussi des forêts et des paysages agricoles, tout en étant ponctuée de nombreux belvédères, quelques centres d’art et bureaux d’information, qui sont souvent des points de départ pour des sentiers de randonnée. Voici quelques belles escales, le long de la route ou légèrement en dehors.

La vallée Yadkin et le vignoble Jolo :

Il n’y a pas d’hébergement ni de villes le long de la route elle-même, mais plusieurs petites villes se trouvent tout près, à seulement quelques kilomètres. C’est le cas de Pilot Mountain, qui est encerclée par les nombreux vignobles (une trentaine) de la vallée Yadkin. Parmi ceux-là: le vignoble Jolo Winery & Vineyards, qui se définit comme un « vignoble boutique », car ses propriétaires (J. W et Kristen Ray ) se concentrent beaucoup plus sur la qualité que la quantité. En effet, en comparaison avec bien d’autres, ce vignoble ne produit qu’une petite quantité de bouteilles annuellement. Et tout le travail de récolte, d’embouteillage et d’étiquetage se fait encore à la main, de façon artisanale. Les vignes, elles, se déploient tout autour d’un lac et de collines ondulées, derrière lesquelles se profile la silhouette de Pilot Mountain. Lorsqu’on voit le soucis du détail et l’élégance du bâtiment de dégustation, on ne s’étonne pas que la majorité de leurs vins aient déjà gagné plusieurs médailles d’or dans différents concours internationaux. D’ailleurs, on peut aussi marcher sur le domaine, relaxer sous le gazebo ou s’offrir un repas en amoureux dans leur restaurant, qui propose de succulents tapas, qui s’harmonisent bien avec leurs vins. Et pourquoi JOLO ? Tout simplement en hommage aux deux fils des propriétaires… (219 Jolo Winery Lane, Pilot Mountain, tout près de Mont Airy) http://www.jolovineyards.com

Mont Airy, alias Mayberry :

Située à une vingtaine de kilomètres au sud de la Blue Ridge, la petite ville de Mont Airy est souvent surnommée « Mayberry« ; car elle était la ville natale de l’acteur Andy Griffith, qui s’en est inspirée pour créer la ville fictive de Mayberry, dans l’émission The Andy Grifith Show. Cette comédie fût un immense succès aux Etats-Unis, dans les années 60. Et dans cette ville, on a l’impression que le temps s’est arrêté à cette époque ! Tous les commerces et toutes les vitrines évoquent cette émission, alors que plusieurs anciennes voitures de police proposent des tours de ville… Très étrange, cette nostalgie ! Bien sûr, il y a aussi une statue et un musée Andy Griffith, où j’ai d’ailleurs croisé une des anciennes stars de l’émission, qui y signait des autographes. Apparemment, l’émission est encore rediffusée sur plusieurs stations (même Netflix, semble-t-il) . Sur la rue principale, il faut voir aussi le théâtre Earle et le Musée d’histoire régionale, qui propose des visites guidées à la lanterne, en soirée, sur les traces des fantômes de la ville. Des visites distrayantes, guidées par de bons raconteurs ! Juste en face du musée, l’Old North State Winery: un bon endroit pour goûter quelques vins, accompagnés d’un repas. http://www.oldnorthstatewinery.com,  http://www.visitmayberry.com

Blowing Rock:

A la borne 291, on peut quitter la Blue Ridge Parkway pour rejoindre la charmante ville de Blowing Rock (via la route 321 sud). L’ambiance sur sa rue principale rappelle un peu nos stations de montagnes des Laurentides (comme Saint-Sauveur). Très fleurie, cette rue est bordée de nombreuses boutiques indépendantes, très coquettes. Pour casser la croûte, je vous conseille fortement le restaurant Bistro Roca, qui propose des plats savoureux et inventifs, dans un cadre très agréable. (143 Wonderland Trail ) http://www.bistroroca.com et http://www.blowingrock.com

Autre arrêt intéressant, à la borne 294: le Moses H. Cone Memorial Park. Ce vaste domaine compte un hôtel (en restauration) et une boutique d’arts, en plus d’être le point de départ de nombreux sentiers pédestres et équestres.

Sur les traces de Daniel Boone :

Située tout près de la Blue Ridge, la ville de Boone porte fièrement le nom de ce pionnier célèbre – Daniel Boone – qui explora la région. D’ailleurs, pendant toute la saison estivale, on y présente un spectacle en plein-air (Horn in the West) inspiré de cette histoire. Influencée par les montagnes qui l’encerclent et les nombreux étudiants qui y fréquentent l’Appalachian State University, la ville de Boone affiche un style très relax et convivial; ce pourquoi plusieurs magazines la classent parmi les « plus belles petites villes » du pays. Sur sa rue principale (West King Street), il ne faut pas manquer le Magasin général, qui propose un amalgame de produits hétéroclites, en passant par les traditionnels comptoirs de friandises et de bonbons à l’ancienne, bien sûr ! Avec les nombreux sommets qui l’entourent (jusqu’à 6000 pieds), Boone est aussi une belle escale pour les amateurs de plein-air: randonnée, exploration des cavernes Linville, canot, équitation et ski en hiver. http://www.exploreboone.com

Viaduc Linn Cove :

Comme il contourne l’imposante Grandfather Mountain, le viaduc Linn Cove est un chef d’oeuvre d’ingénierie et surtout, l’un des tronçons les plus spectaculaires de cette route panoramique. A certains endroits, le viaduc semble presque flotter au-dessus des falaises, en offrant de belles vues plongeantes à chacune de ses courbes. Heureusement, quelques belvédères d’observation permettent de le photographier, notamment autour des bornes 302,8 et 303,9. Il y a aussi un centre d’interprétation consacré à ce viaduc, à la borne 304. http://www.blueridgeheritage.com

Grandfather Mountain:

A la borne 305, la route 221 sud nous mène à l’entrée de Grandfather Mountain, la plus haute montagne le long de la Blue Ridge Parkway (5946 pieds). Le détour vaut déjà la peine pour les panoramas incroyables qu’on peut y admirer. Mais il y a aussi un centre d’interprétation (sur l’histoire, la flore et la faune de la région), un parc d’ours noirs et surtout, un pont suspendu (le « Mile High Swinging bridge« ) qui procure de beaux vertiges, tout en permettant d’accéder au sommet rocheux, pour ceux qui le souhaitent. Attention, ce sommet accidenté nécessite d’être prudent et bien chaussés !  http://www.grandfather.com

Voyez aussi d’autres escales possibles autour de Asheville: https://nathaliedegrandmont.com/2017/08/25/asheville-insolite-et-boheme/

Et ceci: https://nathaliedegrandmont.com/2017/08/26/etats-unis-surprises-dans-les-outer-banks/

Informations pratiques:

S’y rendre: La Blue Ridge Parkway commence au Tennessee (au sud) pour se terminer au parc national de Shenandoah, en Virginie (au nord). En Caroline du nord, elle commence vis à vis Mont Airy (tout près de la frontière avec la Virginie) et se poursuit jusqu’à Asheville. La région de Boone se trouve à peu près au centre de la portion en Caroline du nord, ce qui représente environ 1500 kilomètres de Montréal, si on y arrivait directement (via l’autoroute 81, par exemple)

Suggestions d’hébergement:

A Mont Airy: Holiday Inn Express: Bon rapport qualité-prix, pratique. 1320 Els Drive, Mont Airy. http://www.ihg.com

A Boone: Comfort Suites: Toutes les chambres sont des suites assez spacieuses. L’hôtel est également bien situé et possède une piscine intérieure. Idéal pour les familles ! 1184 route105, Boone. http://www.choicehotels.com

Informations supplémentaires: http://www.visitNC.comhttps://www.blueridgeparkway.org/,

 

3 Commentaires

  1. Ping : Etats-Unis: Surprises dans les Outer Banks | globe raconteuse

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