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Week-end dans les Montagnes blanches

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Envie d’un week-end au milieu des montagnes ? Dans ce cas, je vous conseille l’état du New-Hampshire, qui se trouve juste au sud de nos frontières, entre le Vermont et le Maine. Car le nord du New-Hampshire abrite les fameuses Montagnes blanches et le plus haut sommet de tout l’est américain: le Mont Washington. D’ailleurs, Washington est entouré par Jefferson, Adams et plusieurs autres anciens présidents américains, qui ont donné leurs noms à une ribambelle de montagnes (de plus de 5000 pieds), qui forment la chaîne « présidentielle ». Avec un tel arrière-plan, on ne s’étonne pas d’y croiser aussi des chutes, des ponts couverts et des villages charmants, tout à fait dans l’esprit (et le style) de la Nouvelle-Angleterre.

1) Petit train, grand défi !

Bien sûr, le Mont Washington demeure la vedette de la région et heureusement, on peut y accéder de plusieurs façons. Les plus sportifs choisiront la randonnée (le sentier de l’Appalachian Trail passe par son sommet), mais les autres peuvent y monter en voiture (voir plus bas) ou en train… Ce train – surnommé Cog Railway – a été le premier à gravir une montagne.  A ses débuts, en 1866, il était déjà considéré comme une prouesse d’ingénierie, si bien qu’on l’appelait aussi le train vers les nuages… Encore aujourd’hui, il faut le voir pour le croire ! Autrefois, il était tiré par des locomotives à la vapeur; mais la majorité d’entre elles ont été remplacées par des locomotives moins polluantes, qui fonctionnent au biodiesel. Par contre, le train utilise toujours les mêmes rails, qui grimpent une pente de 24 à 34 degrés, par moments… Incroyable, surtout quand on se lève debout ! Pendant tout le trajet (env. 1 heure), un guide nous parle des montagnes voisines,  des défis techniques qu’il a fallu surmonter pour réaliser ce train et des différentes variations de la flore, tandis que les arbres commencent à disparaître (à partir de 5000 pieds d’altitude), pour faire place à une végétation alpine, semblable à celle qu’on retrouve au Labrador. Départ au Base Station Road, 6 milles de la route 302. A partir de 69$ pour les adultes, 39$ pour les enfants. Comprend l’entrée dans le musée situé au sommet. http://www.thecog.com

2) Au sommet du Mont Washington :

Pas de doute, le Mont Washington impose le respect. D’ailleurs, comme il est perché à 6286 pieds d’altitude, « il aurait la tête dans les nuages près de 300 jours par année », disait notre guide.  Alors, quand ce n’est pas le cas, inutile de dire qu’il faut en profiter ! En profiter pour admirer le panorama du haut de l’observatoire (une vue à 360 degrés), pour se faire photographier à côté du sommet et pour visiter le petit musée, qui nous raconte toutes les humeurs de cette montagne… C’est là qu’on découvre que trois systèmes climatiques s’y croisent régulièrement, qu’il y a beaucoup de neige en hiver et qu’on y a enregistré les plus grands vents au monde (231 milles/heure, en 1934). Une chance que ce n’est pas le cas tous les jours ! Mais, même en été, il faut s’attendre à des conditions assez fraîches et du vent ! A partir de mai, il y a aussi une route (payante) que l’on peut monter en voiture ou en moto; à moins de préférer la navette (excursion guidée), qui permet de profiter du paysage sans avoir à se concentrer sur la route. Et cette navette est aussi offerte en aller simple, pour les randonneurs. http://www.mtwashingtonautoroad.com,

http://www.visitwhitemountains.com

3) North Conway :

Pour rayonner dans la région, il y a plusieurs stations de sports d’hiver et d’été, tels que North Conway, située juste au pied du mont Washington. En plus, il s’agit d’une charmante petite ville de Nouvelle-Angleterre, avec sa gare victorienne, juste au centre. Vis à vis la gare, de l’autre côté, la rue principale est bordée d’églises anglicanes et de plusieurs boutiques indépendantes, dont le sympathique magasin général. Un lieu sympathique, comme il ne s’en fait plus beaucoup ! Avec des comptoirs de bonbons à l’ancienne, des objets d’artisanat variés, des gadgets pour décorer le jardin, des antiquités, des souvenirs, etc.

4) Route panoramique :

J’adore les routes panoramiques, surtout quand ce n’est pas moi qui conduit ! Trève de plaisanterie, je vous promets qu’en voici une belle: la Kancamagus Highway (ou la route 112), qui s’étire sur une cinquantaine de kilomètres, entre Conway et Lincoln. Déjà perchée à 3000 pieds d’altitude, elle longe les flancs du Mont Kancamagus, en dévoilant une succession de montagnes voisines, qui surgissent en arrière-plan, régulièrement. En se procurant la brochure, on peut planifier plus facilement ses arrêts, puisque la route est parsemée de nombreux belvédères d’observation et de points de départ de randonnée, qui mènent vers des chutes, facilement accessibles. Faisant partie des « American Scenic Byways », cette route est aussi réputée pour la beauté des paysages d’automne (beaucoup de couleurs !).  Il existe aussi une carte qui situe les nombreuses chutes et la trentaine de ponts couverts qu’on peut admirer dans la région. www.whitemts.us/bridges-falls

5) Chutes alors !

Pour voir un pont couvert et plusieurs chutes au même endroit, voici un bon endroit: la Gorge Flume, dans le parc d’état Franconia Notch. Cette gorge naturelle s’allonge sur 241 mètres, au pied du mont Liberty. Le sentier n’est pas très long (3,2 kilomètres), bien emménagé et il  nous emmène au cœur de la gorge, en traversant aussi un pont couvert , qui enjambe la rivière Pemigewasser. Ensuite, on arrive sur le bord de la première chute -The Table Rock – puis sur le trottoir piétonnier qui longe la gorge comme telle, bordée par des parois de granit de 21 à 27 mètres de hauteur. Graduellement,  la gorge devient de plus en plus étroite (3 à 6 mètres entre les parois), alors qu’apparaissent tout au bout les chutes Avalanche, qui tombent en rafale, en nous douchant quelque peu. Un beau spectacle et un lieu idéal pour faire de beaux pique-nique en famille ! http://www.flumegorge.com

6) Repas avec vue…

S’il s’agit d’un week-end en amoureux, allez prendre un verre ou un repas à l’auberge Merrill Farm Inn. Cette ancienne ferme a conservé un cachet charmant et possède maintenant une terrasse très agréable, qui surplombe la rivière Saco. Leurs menus mettent en vedette les produits de la région. Bon rapport qualité-prix. http://www.merrillfarminn.com

Voyez aussi mon sujet sur Portsmouth:

https://nathaliedegrandmont.com/2017/06/17/new-hampshire-plaisirs-de-portsmouth/

Informations pratiques :

S’y rendre: North Conway se trouve à 3h30 ou 4 heures de route de Montréal, selon les conditions de traffic. Lors des longues fins de semaine, certaines stations de radio vous annoncent le temps d’attente aux postes frontières, ce qui peut s’avérer bien utile.

Suggestions d’hébergement : Forest Glen Inn: hôtel pour les familles, avec des chambres munies de cuisinettes, des salles de jeux (au sous-sol) et une piscine extérieure. 77 Artist Falls Rd, North Conway. http://www.forestgleninn.com

Ou: Merrill Farm Inn: hôtel qui propose des chambres, des cabines et des studios. http://www.merrillfarminn.com

Adresses gourmandes: Moat Mountain Smokehouse & Brewing Co: micro-brasserie et pub très populaire, où les bières se dégustent avec de petites bouchées. Bonne ambiance également ! http://www.moatmountain.com

The Sunrise Shack: très populaire auprès des locaux, l’endroit idéal pour un bon déjeuner copieux (oeufs, crêpes, gaufres, etc.)

Muddy Moose: Pour les amateurs de côtes levées. Décor rigolo (en bois rond, avec des panaches d’orignaux au mur), prix raisonnables. http://www.muddymoose.com

Pour plus d’informations: http://www.visitwhitemountains.com

www.mtwashingtonvalley.org , 

www.visitnh.gov 

 

 

Un commentaire

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