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Vermont: Escapade d’hiver à Burlington

La ville de Burlington, juste à nos portes, est un endroit que les Québécois fréquentent beaucoup en été. Mais le centre-ville de Burlington devient aussi très agréable en hiver; notamment pendant la période des Fêtes.  Un bel endroit pour aller se sucrer le bec et faire quelques emplettes, dans l’ambiance typique de la Nouvelle-Angleterre

Pleins feux sur le centre-ville :

De taille humaine, le centre-ville de Burlington est très facile à découvrir à pied. Et pendant la période des Fêtes, tout le quadrilatère autour de Market Place devient très animé et coloré, tandis que s’illuminent les immeubles victoriens, les églises et les boutiques de la rue Church. L’an dernier, j’y ai même aperçu les rennes du Père Noël : une des nombreuses animations des Fêtes, qui ajoutait au plaisir de se promener au milieu de ces boutiques, assez originales pour la plupart.

Cette année, leur festival des lumières sera inauguré le 29 novembre prochain, avec la parade du Père Noël (dans la journée), des chorales (vers 17h30) et l’illumination officielle du sapin (de 50 pieds) et des 250,000 lumières LCD sur la rue Church (à 18h). Pour en savoir plus sur les événements et les commerces de ce quartier : www.churchstmarketplace.com

Musée Shelburne :

Situé à quelques kilomètres de Burlington, le musée Shelburne est l’un des secrets les mieux gardés du Vermont. Car ce vaste domaine rassemble une quarantaine de bâtiments du siècle dernier, qui abritent des collections hétéroclites mais surprenantes. En été, on peut y visiter le bâtiment du cirque (centaines de personnages miniatures en bois) ou monter à bord du bateau à vapeur Ticonderoga. Certes, en hiver, les bâtiments ouverts sont moins nombreux, mais il y en a tout de même une demi-douzaine qui demeurent accessibles, dont la grange ronde, qui renferme une collection de diligences et de carrosses antiques. Le Dorset House, lui, nous plonge dans l’art populaire, avec sa surprenante collection d’appâts (surtout des canards de bois) pour la chasse. Mais, plus étonnant encore, ce site compte plusieurs tableaux de grands maîtres (dont des Monet et Degas, entre autres!) qui avaient été collectionnés par la fondatrice de ce musée : Electra Havemeyer Webb. On les découvre en visitant le pavillon qui porte son nom (Electra Havemeyer Webb Memorial Building) et qui reproduit le chic appartement qu’elle habitait sur Park Avenue, à New-York. Quelle surprise de trouver des tels meubles et œuvres d’art ici, en plein milieu de la campagne du Vermont !  En hiver, on peut aussi visiter le Pizzagalli Center for Art and Education (PCAE) et la galerie Webb. Pendant cette saison plus tranquille, le musée est ouvert du mercredi au dimanche (de 10h à 17h) à un coût d’entrée réduit (10$). Route 7, Shelburne. www.shelburnemuseum.org

Les secrets du lac Champlain :

Les Abénaquis et les Iroquois ont des légendes qui évoquent l’existence d’une étrange créature dans le lac Champlain. Un étrange serpent de 22 pieds de longueur que Samuel de Champlain aurait lui aussi aperçu, en 1609… Est-ce que ce fameux « Champ » existe vraiment ? Chose certaine, on découvre toutes les légendes et les explications scientifiques qui le concernent à l’Echo Leahy Science Center : un vaste aquarium et musée, qui s’intéresse à l’histoire, l’environnement et les poissons du Lac Champlain, bien sûr ! Très interactif, un incontournable avec les enfants et ouvert toute l’année. Situé en bordure du lac Champlain, à quelques minutes à pied du centre-ville. www.echovermont.org

Tentations chocolatées…  

Pour se sucrer le bec et trouver de quoi garnir nos bas de Noël, rien de tel qu’une visite au Lake Champlain Chocolates, situé non loin du centre. Outre les visites guidées de l’usine (en semaine), cette boutique propose un grand choix de friandises appétissantes, dont des truffes, des tablettes incrustées d’amandes, des caramels salés, et bien d’autres. Et, les fins de semaine, on y organise des dégustations, en plus de proposer du chocolat chaud (gratuit). Définitivement un bel endroit pour faire quelques provisions sucrées pour les Fêtes ! 750 Pine Street, http://www.lakechamplainchocolates.com

Cocktails et tapas :

Pour l’heure de l’apéro ou le repas du soir, je vous conseille le Juniper, situé dans l’Hôtel Vermont. Très charmant, décoré de façon éclectique et originale, cet hôtel boutique donne le ton avec son foyer central, qui domine le salon principal et le bar. Cette ambiance réconfortante s’étend jusqu’aux tables du Juniper, qui met en vedette des bières et de nombreux ingrédients locaux, plus des cocktails originaux qui donnent envie de prolonger l’heure de l’apéro. Burger et frites maison, tartare de saumon, gnocchis au fromage de chèvre, etc. http://www.hotelvt.com

 Informations pratiques :

S’y rendre : De Montréal, il suffit de prendre l’autoroute 89 sud, jusqu’à la sortie 14, pour Burlington.

Pour se stationner: La ville de Burlington offre 2 heures de stationnement gratuit au Lakeview Garage (à côté de l’Hotel Vermont), au Marketplace Garage et au College Street Garage (voisin du Hilton). De plus, à ces trois endroits, le stationnement est toujours gratuit les dimanches.

Suggestions d’hébergement : Très bien situé et très soucieux d’utiliser des produits et des artisans locaux, l’Hôtel Vermont mélange des éléments modernes et rustiques, de façon inventive et chaleureuse. C’est le cas dans les chambres, spacieuses et aérées, de même qu’au salon et tout autour de la réception. Pendant les fêtes, un mini-marché de Noël (avec des artisans du Vermont) s’installe dans ces espaces. 41, Cherry street, (855) 650-0080. http://www.hotelvt.com

Informations : www.vermontvacation.com ou www.vermont.org,

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