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Vermont: Un week-end à Stowe

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Envie d’une escapade hivernale à quelques heures du Québec ? Le village de Stowe, au Vermont, possède des stations de ski (alpin et nordique), des galeries d’art, de bons produits du terroir et un charme typique de la Nouvelle-Angleterre. Définitivement une belle combinaison pour un week-end bien rempli  !

Promenade dans la vallée :

Déjà, en roulant sur l’autoroute 89, on commence à sentir la forte présence des montagnes, qui surgissent devant nous et sur tous les côtés à la fois. Et c’est au pied de la plus haute montagne du Vermont, le Mont Mansfield, que nous attend le village de Stowe : avec ses nombreux hôtels et restaurants conviviaux, la rivière Lamoille qui y serpente et le clocher de son église, qui se dresse haut et fier, au milieu de ce décor de carte postale. D’ailleurs, pour prendre l’air et profiter de ces panoramas, il y a la piste récréative (Recreation Trail), qui se parcourt à pied, en vélo ou en raquettes, selon les saisons. Elle s’étire sur une dizaine de kilomètres, traverse le village et longe la rivière, en nous offrant les différentes humeurs des monts Mansfield et Spruce Peak, à l’horizon. Départ et stationnement (gratuit) derrière l’église, sur la rue principale. http://www.stowerec.org

Plaisirs en montagne :

Pour plusieurs, sa silhouette évoque celle d’un géant qui dort; ce qui explique le nom des deux grandes pistes (Nose Trail et Chin Trail) qui débutent sous son nez et son menton. Chose certaine, ce Mont Mansfield est plutôt un géant qu’on adore… car il fait le bonheur des randonneurs (en été et en automne) puis celui des skieurs, en hiver. De la fin novembre au début d’avril, des navettes relient le village et la station de skiStowe Mountain Resort – où les remontées mécaniques et la gondole prennent le relais, pour nous emmener jusqu’au sommet. Très réputée et appréciée par les skieurs québécois (et gérée par Vail Resorts), cette station de ski propose plus d’une centaine de pistes, pour tous les calibres de skieurs (16% débutants, 55% intermédiaire et 29% expert). Entre deux descentes, on peut aller se réchauffer au restaurant « The Cliff House », en savourant une fondue alpine ou encore, quelques-uns des nombreux cidres ou fromages locaux. Il existe aussi des forfaits qui permettent de monter directement au restaurant (et qui incluent la remontée en gondole). http://www.stowe.com

Ambiance autrichienne :

Oui, la fameuse famille Von Trapp (celle qui a inspiré le film « La mélodie du bonheur »), s’est installée au Vermont dans les années 1950. Ils y ont ouvert un centre de ski de fond et un hôtel, réputé pour son ambiance et ses plats autrichiens, bien sûr ! En 2010, ils ont aussi ouvert leur propre brasserie artisanale, qui brasse des bières de type lager. Évidemment, il s’agit d’un endroit idéal pour aller prendre l’apéro après le ski : pour goûter une de leurs bières blondes, des saucisses ou des pretzels autrichiens, en levant notre verre en souvenir de Maria et des enfants Von Trapp. Prost !  Les fins de semaine, des visites guidées (à 13h) permettent aussi de découvrir les installations de production de la brasserie. http://www.trappfamily.com

Plaisirs gourmands :

Comme le Vermont produit beaucoup de fromages, de bières et de cidres locaux, ce n’est pas le choix qui manque pour les épicuriens ! En été (et lorsqu’on voyage avec des enfants), difficile de résister aux visites guidées de l’usine de Ben & Jerry’s, d’autant plus qu’elles nous montrent tout le processus de production et se terminent par une dégustation de quelques saveurs vedettes. A Waterbury toujours, on peut aussi aller déguster quelques-uns des cheddars de la Fromagerie Cabot, puis les cidres de Cold Hollow Cider Mill. Mais, pour finir sur une note chocolatée, il suffit de revenir au village de Stowe, pour aller se sucrer le bec chez Lake Champlain Chocolates ou Laughing Moon Chocolates. (démonstrations et dégustations quotidiennes, à 14h). Cela dit, au cœur du village, il y a aussi l’irrésistible Mercantile Store : un ancien magasin général plus que centenaire, où l’on retrouve des vêtements, toutes sortes d’objets antiques, d’excellents fudges maisons et plusieurs bonbons à l’ancienne, vendus au poids…

Des artistes inspirés :

Bien sûr, il faut aussi arpenter la rue principale, dominée par l’Hôtel de ville et l’église, qui reflète à merveille le style colonial typique de la Nouvelle-Angleterre. Certes, Stowe n’est pas grand et généralement très relax (moins de 5000 habitants), mais ce village possède un grand nombre de galeries d’art et de boutiques, des plus originales.

Le long de Mountain Road, Robert Paul Galleries  propose des peintures et des céramiques d’artistes nationaux et internationaux. La  boutique Remarkable Things, elle, rassemble des bijoux, des objets décoratifs, des vêtements, des peintures et des photographies, provenant principalement d’artistes américains (et une majorité du Vermont!). Sur la rue principale, on arrête chiner au Country Store (accessoires de cuisine et de décoration) ainsi qu’à la galerie Northwood, qui accueille elle aussi de nombreux artisans locaux (sculpteurs sur bois, céramistes, verriers, peintres, etc.). D’ailleurs, les fins de semaine, plusieurs d’entre eux offrent aussi des ateliers pour le grand public, à tour de rôle.

Sur la route vers la montagne (à 583 Moscow Road), le Studio Little River Hot Glass propose aussi des démonstrations de soufflage de verre et même, des ateliers personnalisés (sur demande). Après avoir grandi à Montréal, Michael Trimpol s’est installé ici avec sa femme (une québécoise !), où il produit de beaux vases et objets décoratifs.  Et il partage sa passion avec générosité, alors que sa femme, elle, en profite pour nous jaser en français… www.littleriverhotglass.com

Pour d’autres suggestions de week-end, voyez aussi mes sujets sur le New-Hampshire ou sur New-York:

https://nathaliedegrandmont.com/2017/06/17/new-hampshire-plaisirs-de-portsmouth/

https://nathaliedegrandmont.com/2017/06/16/week-end-dans-les-montagnes-blanches/

https://nathaliedegrandmont.com/2014/11/20/etats-unis-flaneries-et-gourmandises-a-brooklyn/

Informations pratiques :

S’y rendre : Autoroute 89 sud (sortie 10), puis la route 100 jusqu’à Stowe. Très panoramique, la route 108 relie aussi Smuggler’s Notch  à Stowe.

Suggestions d’hébergement : Sun & Ski Inn and suites: Petit hôtel familial très bien tenu, qui possède des chambres confortables (dont certaines avec cuisinettes), une piscine, un mini-golf, un bistrot et une salle de quilles. 1613 Mountain Road, Stowe. 1 800-448-5223, http://www.sunandskiinn.com

Adresses gourmandes : Idletyme : pour déguster d’excellentes bières artisanales et des plats typiques de pub, bien campés dans des fauteuils en peaux de vaches, réalisés par des artistes locaux. www.idletymebrewing.com

Ben & Jerry’s : A Waterbury, juste à côté de la sortie de l’autoroute. 1281 Waterbury-Stowe RD, www.benjerry.com

Autres adresses: Robert Paul Galleries : 394 Mountain Road. (route 108) www.robertpaulgalleries.com,.

Galerie Northwood : 151 Main street. Ouvert tous les jours.

Little River Hot Glass Studio : 593 Moscow Road. Visites gratuites. Ateliers personnalisés: 135$ heure. Réservations nécessaires. www.littlehotglass.com

Informations : www.gostowe.com ,www.vermontvacation.com

 

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