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Floride : Le côté nature des Keys

Même si Key West est la plus connue et la plus « jetset », il y a aussi une foule d’autres îles plus tranquilles et plus « nature », notamment dans les « Lower » et « Middle » Keys.

Route panoramique:

Tel un collier, une route très panoramique (l’Overseas Higway) relie les îles entre elles, avec l’aide d’une quarantaine de ponts dont l’un des plus connus, le Seven Mile Bridge. Entre Key West (au sud) et Key Largo (au nord), on se repère donc grâce aux bornes routières (mm35, mm88, etc.) Chose certaine, la mer et la terre s’y confondent sans arrêt. Parfois, on peut même apercevoir l’eau des deux côtés: turquoise, peu profonde, invitante…

Kayak dans la mangrove:

Comme tout le sud de la Floride (pensons au Parc des Everglades), les Keys possèdent aussi de nombreux habitats de mangroves. Un habitat qu’il est particulièrement agréable (et opportun) de découvrir en kayak, notamment avec la compagnie Big Pine Kayak Adventures (située sur l’île de Big Pine). On s’y rend avec Bill Keogh, photographe et auteur d’un livre sur les Keys. Fin connaisseur des environs et accompagné par son chien Skupper, il nous montre des pièges à crabes et des cormorans sur la baie, avant de nous emmener dans un tunnel de racines aquatiques, qui mène au coeur de cet environnement très mystérieux. Très fascinant, surtout pour voir tous les organismes qui évoluent sous l’eau ou autour de ces arbres. Par contre, il ne faut pas oublier son chasse-moustiques…  Généralement, ces excursions durent approximativement 3 heures et débutent à 50$ US / personne. Sortir de la route US 1 à la borne MM30. http://www.keyskayaktours.com

Un hôpital pour les tortues:

Si vous aimez les animaux, ne manquez pas d’aller voir l’hôpital des tortues (Turtle Hospital) sur l’île de Marathon. En quelques minutes à peine, on réalise à quel point les 7 espèces de tortues marines (dont 5 sont présentes en Floride) sont vulnérables et perturbées par la présence humaine (surtout les déchets de plastique qui flottent sur les eaux). Voilà pourquoi cet hôpital ne chôme pas, soignant et réhabilitant des centaines de tortues marines chaque année. Les guides nous montrent donc les salles de soin puis les bassins extérieurs, où la majorité des pensionnaires complètent leur convalescence (un an, en moyenne) avant d’être ramenées dans leur état naturel. Malheureusement, certaines tortues ont subi de tels dommages irréversibles qu’elles sont devenues des résidantes permanentes (vous y verrez Bubble But, entre autres, qui est presque devenu la mascotte des lieux). Oui, on se sent tristes et émus par moments, mais on y apprend aussi beaucoup de choses sur ces vénérables tortues, qui gagnent notre respect encore plus ! (Overseas Highway, MM 48, 5, à Marathon) http://www.turtlehospital.org

Islamorada, en couleurs:

Le côté nature des Keys, c’est aussi son côté décontracté et son ambiance ludique. Deux qualificatifs qui décrivent très bien la petite communauté artistique du Morada Way Arts & Cultural District, sur Islamorada. Perpendiculaire à la route principale, cette rue compte une demi-douzaine de galeries d’art, où les artistes vous accueillent dans une ambiance à la bonne franquette. Après avoir fait le tour de celles-ci (beaucoup d’oeuvres inspirées par la mer, bien sûr !), ne manquez pas d’aller goûter quelques-unes des bières artisanales de la Florida Brewing Company. Le bar de cette micro-brasserie a été entièrement décoré par les artistes locaux. Un bel endroit pour relaxer et prendre le rythme des îles… Cette rue devient encore plus animée et festive les 3èmes jeudis du mois, car on y ajoute alors de l’animation musicale et des kiosques de bouffe, qui facilitent encore plus les échanges entre les visiteurs et les artistes. Tous les 3èmes jeudis du mois, de 18h à 21h. (MM 1.5, à Islamorada) http://www.moradaway.org, http://www.keysarts.com

Restaurants avec vues:

Voici quelques-uns des restaurants où l’on mange bien, dans un cadre très agréable. Le Sunset Grille & Raw Bar offre une belle vue sur le Seven Mile Bridge. (MM 49,5, à Marathon). Au Morada Bay Beach Café, on mange sur la plage, tout en se régalant de leurs poissons grillés (sur Overseas Higway, MM 81.6,à Islamorada). Autre classique, pour l’ambiance de cette marina et leurs tacos au thon: le Hungry Tarpon, à Robbie’s Marina (sur Overseas Highway, à Islamorada) http://www.hungrytarpon.com

Et finalement, si vous avez envie de vous offrir un véritable gueuleton: le Marker 88, qui appartient à l’un des meilleurs chefs des Keys. Les entrées et les plats principaux sont tous surprenants ! Et les portions copieuses (n’hésitez pas à en partager certains !) (Sur Overseas Higway, MM 88, à Islamorada) http://www.marker88.info, http://www.moradabay.com, http://www.sunsetgrille7milebridge.com

Informations pratiques :

S’y rendre: Air Canada propose plusieurs vols directs hebdomadaires entre Montréal et Miami et ce, toute l’année. American Airlines dessert aussi l’aéroport de Key West (mais avec une correspondance à Charlotte)

Suggestion d’hébergement : L’Amara Cay Resort, à Islamorada. Magnifique hôtel, qui a récemment complété une nouvelle décoration, originale et très réussie. Plusieurs chambres possèdent des cuisines et salons complets (avec divans-lits). Situé sur le bord de la mer, mais pas de plage sablonneuse. Par contre, leur piscine est spacieuse. Un bel endroit pour un séjour en amoureux ou si l’on partage une suite en famille. (Sur l’Overseas Higway, MM80, à Islamorada)  http://www.amaracayresort.com

Bon à savoir: Il y a aussi un camping (et de belles plages) au Parc Bahia Honda.

Autres adresses gourmandes: The Fish House, à Key Largo. (Sur Overseas Highway, MM 102,4) http://www.fishhouse.com

Key Largo Chocolates & Ice Cream: Sur l’Overseas Highway, au MM 100, à Key Largo. http://www.keylargochocolates.com

Pour plus d’informations: http://www.fla-keys.com

 

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