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Irlande: Dublin, pour tous les budgets

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Fondée par les Vikings sur les rives de la rivière Liffey, Dublin est aujourd’hui l’une des capitales les plus dynamiques et les plus populaires d’Europe. Oui, il se peut que les nombreux pubs et la Guinness y soient pour quelque chose… Mais, vraiment, Dublin et ses habitants ont la bonne humeur facile, même lors des journées les plus grises… Donc, pas de doutes, je fais partie de ceux qui l’aiment beaucoup : pour sa taille humaine, ses nombreuses rues piétonnes, ses parcs paisibles et tous ces jeunes qui, selon moi, fréquentent l’une des plus belles universités au monde…. Voici quelques expériences très variées à  Dublin : de la Guinness aux Vikings, en passant par l’ancien château d’Eric Clapton…

Sur le campus de l’Université :

Je l’avoue, je suis un peu jalouse… Si c’était à refaire, comme j’aimerais pouvoir étudier dans les murs de ce fameux Trinity College, qui fait partie des plus vieilles universités d’Europe ! Au niveau du prestige, elle se compare aussi à des universités comme Harvard, Cambridge ou Oxford. Et on le ressent dès qu’on entre dans la cour intérieure, encerclée par ces nombreux bâtiments victoriens. Fait intéressant : ici, ce sont des étudiants de l’Université qui nous font visiter le campus, en alternant entre l’histoire des lieux et leurs propres anecdotes sur la vie étudiante d’aujourd’hui. Certaines de ces visites comprennent aussi l’entrée dans la bibliothèque : la partie la plus réputée de l’Université, puisqu’elle abrite le célèbre Livre de Kells, qui a été calligraphié et enluminé d’or par des moines, vers l’an 800. Considéré comme l’un des plus beaux ouvrages du Moyen Âge ! Visites guidées du campus : 6 euros. http://www.tcd.ie

Souvenirs des Vikings :

Tout près de Trinity College, le Musée national d’Irlande cache de belles collections médiévales, dont des bijoux et des objets religieux en or. Et, comme la ville a été fondée par les Vikings au 9ème siècle, on leur consacre aussi tout un étage : rempli d’armes, de sabres et une foule d’autres artefacts qui remontent aux 8, 9 ou 10ème siècles… Et cette exposition raconte la grande influence culturelle et économique qu’ont eu les Vikings en Irlande. http://www.museum.ie

Promenades à pied ou en autobus (vert !)  

C’est un plaisir de se promener à pied autour des « squares » dublinois. La rue Grafton, piétonne et bordée de commerces, nous mène tout droit vers St-Stephens Green, le plus connu et le plus vaste. Mais, lorsqu’on déambule au hasard, on peut aussi en découvrir d’autres comme le Square Fitzwilliam  : plus petit, plus résidentiel mais tout aussi charmant…Avec ses belles maisons georgiennes, leurs portes colorées (en jaune et vert) et même, des boîtes postales… aux couleurs de l’Irlande ! D’ailleurs, si on souhaite découvrir l’autre rive de la Liffey (et certains quartiers plus excentrés), on peut opter pour les autobus panoramiques de DoDublin… qui sont verts, eux aussi ! Leur circuit compte 33 arrêts et mène notamment aux deux cathédrales (Christ Church et St-Patrick’s), dans le quartier de Temple Bar, ainsi qu’à la Guiness Storehouse. Par contre, leurs narrations à bord sont préenregistrées et parfois peu synchronisées avec les bâtiments qu’elles commentent (mais disponibles en français). Pour ceux qui le maîtrisent bien, il y a aussi des visites commentées en direct, en anglais. (voir les horaires). http://www.dodublin.ie

Découvrir les secrets de la Guinness ?

Comment doit-on servir la parfaite « pinte » de Guinness ? Et comment se fait-il que cette bière soit devenue une telle fierté nationale ? Juste pour çà, çà vaut la peine d’aller visiter le Guinness Storehouse! En plus d’être le lieu où tout a commencé, cette brasserie (elle-même en forme de pinte, remarquez !) abrite le Gravity Bar, qui réserve certaines des plus belles vues de la ville. Les visites se font obligatoirement en groupes mais elles nous montrent bien toutes les étapes, en révélant au passage quelques secrets de fabrication. (Un scoop : c’est l’orge grillé qui lui donne sa couleur et ses arômes de café !) Puis, dans la section sur le transport et l’exportation de la bière, on réalise à quel point l’histoire de la Guinness va de pair avec celle de l’Irlande. A remarquer aussi : leurs sympathiques campagnes de publicités, qui ont fait de cette bière une véritable légende. Et, pour les amateurs de houblon, leur boutique est également remplie de beaux souvenirs potentiels. Les billets ne sont pas donnés (à partir de 18.50 euros) mais incluent une « pinte » de Guinness. Ouvert tous les jours. http://www.guinness-storehouse.com

Nos liens avec l’Irlande :

Descendants d’Irlandais ou fans d’histoire ? Je vous conseille vivement une visite du Musée de l’Émigration irlandaise (EPIC).  Son conservateur – Nathan Mannion – me confiait que le Canada est de loin le pays qui a accueilli le plus d’immigrants irlandais, notamment lors de la Grande famine, en 1847. « Cette année-là, plus d’un million d’Irlandais sont morts et un million d’autres sont partis, de toutes les régions du pays. »  Chose certaine, ce musée nous fait aussi ressentir tout le drame de l’émigration irlandaise – les raisons du départ, les conditions de traversée, etc. – par le biais d’histoires vécues. Des histoires comme celle de l’abbé Thomas Quinn, qui arriva à la station de quarantaine de Grosse île, en 1847. Ce musée compte aussi des sections très intéressantes sur toute la diaspora irlandaise dispersée sur la planète aujourd’hui; ce qui nous fait réaliser l’héritage majeur laissé par les Irlandais dans les milieux de la musique, du sport, de la littérature, etc. https://epicchq.com/

Dans un deuxième temps, on peut essayer de retrouver nos racines irlandaises au Irish Family History Centre (voisin), qui offre des pistes de recherches et même, de courtes consultations privées (pour une douzaine d’euros).

Sur les traces d’Eric Clapton…

Comment le chanteur Eric Clapton a-t-il abouti à Dublin ? En tombant sous le charme de Barberstown Castle, qui est situé dans la campagne de Staffran, à 25 kilomètres à l’ouest de Dublin. En effet, Eric Clapton y a vécu et travaillé de 1979 à 1987. A l’époque, le château n’avait que 10 chambres et 3 salles de bain. C’est aujourd’hui un hôtel romantique et inspirant, qui fait partie de la chaîne “Blue Book of Country House Hotels & Restaurants” (qui regroupe plusieurs résidences historiques). Chose certaine, cet endroit a toute une histoire; ce qui fait largement partie de son charme ! Le château a d’abord été construit comme une forteresse (au 13ème siècle) et autrefois, il y avait même des tunnels secrets qui le reliaient à l’église du village. D’ailleurs, il reste encore une tour du Moyen-Âge, qui sert pour les banquets : imaginez l’ambiance ! Mais le château a vécu de nombreux autres soubresauts politiques et historiques. Pas moins de 37 propriétaires différents l’ont agrandi, modifié et amélioré au fil des années. Aujourd’hui, les chambres portent les noms de certains d’entre eux. www.barberstowncastle.ie et  www.irelandsbluebook.com

Voyez aussi mes sujets sur le Donegal: https://nathaliedegrandmont.com/2019/03/11/irlande-les-charmes-secrets-du-donegal/

Et sur Galway:

https://nathaliedegrandmont.com/2018/07/16/irlande-vive-le-craic-a-galway/

Informations pratiques :

S’y rendre: En saison estivale, il y a de nombreux vols directs entre Montréal et Dublin, proposés par Air Transat. www.airtransat.com

Transport sur place : Citylink propose de nombreuses liaisons efficaces, en autobus, notamment entre Dublin et Galway (wifi à bord, départs de l’aéroport également). http://www.citylink.ie

Adresses gourmandes : Plus traditionnel : le salon de thé Bewleys (sur la rue Grafton). Une institution, mais un bel endroit pour aller prendre thé, scones ou repas léger. Aux antipodes, un endroit plus branché, fréquenté par des jeunes professionnels : le bar à tapas Fade Street Social (4, Fade street).

Pour plus d’informations: www.visitdublin.com, www.discoverireland.ie

 

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