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Sainte-Lucie: Vie de star, sous les Pitons

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Avec ses beaux paysages, ses sites historiques qui se prêtent aux cérémonies et des formalités de mariage parmi les plus simples dans les Caraïbes, Sainte-Lucie est devenue l’une des destinations de choix pour les mariages et les lunes de miel. Chose certaine, si vous avez envie d’une lune de miel ou d’un séjour en amoureux comme ceux que s’offrent les stars d’Hollywood, vous pouvez notamment vous gâter à l’hôtel Sugar Beach, A Viceroy Resort, que les magazines Travel & Leisure et Conde Nast classent régulièrement dans leur palmarès des meilleurs hôtels des Caraïbes. Au départ, le site s’appelait la Plantation Jalousie. Et en effet, il y a de quoi faire bien des jaloux, puisque cet endroit se trouve au beau milieu des deux montagnes emblématiques de Sainte-Lucie, les fameux Pitons, classés au Patrimoine mondial de l’Unesco. Après avoir été fermé quelques années, l’hôtel a été complètement rénové, embelli, puis a rouvert ses portes en 2012 sous le nom de Sugar Beach Viceroy.

Evidemment, le Sugar Beach n’a rien perdu au change, bien au contraire. Fidèle au nom, leur plage s’avère l’une des rares de sable blond sur l’île. Et elle semble former un train d’union entre le Gros et le Petit Piton, qui la bordent de part et d’autre. D’ailleurs, le premier matin, à mon réveil, je devais me pincer pour y croire… A chaque endroit, à chaque instant ou presque, mon regard croisait l’un ou l’autre de ces beaux aiguillons verts, qui semblaient me lover dans leurs bras, littéralement… Plusieurs endroits (et hôtels) de Sainte-Lucie ont vue sur ces Pitons mais soudainement, j’avais l’impression d’être au milieu de la carte postale…. Pour ne pas dire au milieu d’un film d’Hollywood ! D’ailleurs, dès que j’ai aperçu mon immense terrasse et la vue que j’avais de là haut, j’ai tout de suite compris pourquoi plusieurs stars du cinéma venaient y passer leurs vacances… Même si les employés de l’hôtel demeurent très discrets à ce sujet, la rumeur veut que Gwyneth Paltrow y ait passé des vacances avec sa famille, tandis que l’acteur Matt Damon, lui,  a choisi d’y renouveller ses voeux il y a quelques années, en y conviant une foule de ses amis proches.

Le jour de mon séjour là-bas, je me sentais donc comme une véritable star moi aussi, d’autant plus qu’on m’avait attribué les services d’un jeune majordome… (comme c’est le cas pour  tous ceux qui séjournent ici, d’ailleurs). Dès mon arrivée, on m’avait remis un téléphone cellulaire (rose !), « afin que je puisse le rejoindre en tout temps ou presque »,  m’expliquait-on. Voilà qui commençait bien! De fait, j’étais presque gênée de faire appel à ses services… mais oui, sachez que ce jeune majordome a le mandat de vous traiter comme une princesse: c’est à dire  qu’il peut vous aider à défaire votre valise, faire vos réservations de spa ou de restaurants, etc.

Chose certaine, le Sugar Beach a tout pour inspirer de beaux séjours romantiques, en commençant par les chambres et les villas. Outre quelques chambres à proximité de la plage, la plupart des villas sont perchées à flanc de collines; si bien que des navettes transportent régulièrement les gens, de leur chambres jusqu’à la plage ou aux restaurants. Comme la nature est omniprésente et qu’on aperçoit toujours l’un ou l’autre des Pitons, la plupart des villas et des restaurants sont décorés dans une palette de tons neutres, avec des matériaux qui s’insèrent bien dans le paysage. Les villas comptent un salon, une chambre avec un lit baldaquin, un vaste placard (walk-in) et des salles de bains avec des douches vitrées qui donnent vue sur la forêt tropicale… Tout cela entouré par une immense terrasse et une petite piscine privée, qui laissent entrevoir la mer et le sommet des Pitons.

Evidemment, on nous traite aussi aux petits oignons dans les restaurants et à la plage. Dès qu’on s’en approche, un préposé s’empresse de nous préparer un fauteuil et de nous servir une boisson fraîche, dans un thermos pour la garder au frais…  Tout au bout de la plage, la base nautique nous permet d’ emprunter différents équipements pour aller sur l’eau (kayaks, petits voiliers, masques, tubas, etc.), d’autant plus qu’on peut aussi faire du snorkeling à quelques brasses de la plage, puisque la réserve marine protégée se trouve juste sous les Pitons.

Bien sûr, un séjour au Sugar Beach n’est pas accessible pour toutes les bourses ( les chambres commencent à partir de 500$ US la nuit, selon les saisons). Par contre, bonne nouvelle, ses restaurants et son superbe Spa Rainforest demeurent accessibles aux visiteurs de l’extérieur et, croyez-moi, leur spa vaut vraiment le détour ! On y accède par un long couloir tamisé, qui débouche sur une série de petites huttes, construites au coeur des arbres et de la végétation touffue. Déjà, on se sent dans un autre monde, complètement immergés dans la nature; une sensation qui s’accentue encore davantage lorsqu’on choisit leur soin signature: le massage au bambou… En effet, la thérapeute nous masse le corps avec trois pousses de bambou (de différentes tailles); ce qui donne lieu à des pressions rondes, enveloppantes, beaucoup plus continuelles et variées que les traditionnelles pressions des doigts. Relaxant à souhait !

 Pour familles ou couples: le Coconut Bay

Situé à quelques minutes de l’aéroport international, l’hôtel Coconut Bay Resort peut aussi être une belle alternative pour les familles ou les couples, surtout si vous souhaitez découvrir davantage le sud de l’île. Cet hôtel tout-inclus comprend une section entièrement réservées aux adultes (la section Harmony) et une autre pour les familles (la section Splash), qui renferme d’ailleurs le plus grand parc aquatique de toute l’île, muni de glissades d’eau et d’une rivière qu’on parcourt tranquillement en se laissant dériver sur des tubes. D’ailleurs, cet hôtel  a beaucoup pour plaire aux enfants: beaucoup de plats pour eux au buffet (dont des bars de crème glacée), des cocktails spécialement pour eux à la piscine, de l’animation pour tous les groupes d’âge et même, un petit zoo et un terrain de « paint-ball ».

Comme cet hôtel se trouve sur la côte Atlantique, leur plage est balayée par des vagues et des vents fréquents; ce pourquoi ils sont aussi les seuls à proposer des leçons de kite-surf et de kite-board, devenus leur spécialité.  En contrepartie, les vagues de l’Atlantique et les îles Maria (situées juste en face) font aussi partie de leur charme. Personnellement, j’ai beaucoup apprécié leurs cabanas en bord de mer: idéales pour relaxer, lire ou simplement contempler la mer et les îles, en toute tranquillité. D’ailleurs, l’hôtel propose également aux couples de s’offrir un souper intime dans ces cabanas.

Voir aussi mon sujet sur les diamants verts de Sainte-Lucie:  

https://nathaliedegrandmont.com/2014/12/08/sainte-lucie-lile-aux-diamants-verts/

 Informations pratiques :

S’y rendre: Cette année, Sainte-Lucie est encore plus accessible, car la compagnie aérienne Sunwing y propose un nouveau vol hebdomadaire (les dimanches) au départ de Montréal; et ce, jusqu’à la mi-mars. http://www.sunwing.ca

Bon à savoir: La plupart des hôtels – dont le Coconut Bay – proposent des forfaits de mariages attrayants.

Coconut Bay: Ce tout-inclus possède un spa, plusieurs piscines (dont certaines pour adultes seulement) et 3 restaurants à la carte. http://cbayresort.com

Sugar Beach a Viceroy Resort:  L’hôtel compte 78 chambres et villas (9 catégories différentes), qui comptent entre une et 5 chambres. Outre le restaurant principal au bord de la plage (Bayside), l’hôtel est très fier de son restaurant gastronomique (The Great Room) et de son bar qui propose de multiples rhums de qualité. Pour les repas, les clients ont le choix parmi 3 plans différents (1, 2 repas ou tout-inclus) La chaîne Viceroy gère aussi plusieurs autres hôtels haut de gamme dans les Caraïbes. http://www.viceroyhotelsandresorts.com/sugarbeach

Informations sur Sainte-Lucie : http://www.saintlucianow.com

 

 

 

 

 

 

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