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Sainte-Lucie: l’île aux diamants verts

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Sainte-Lucie est une belle île montagneuse et luxuriante, qui avait d’ailleurs beaucoup charmé les pirates, à l’époque. Ensuite, ses beautés et ses ressources naturelles ont fait la convoitise des Anglais et des Français, qui se sont bataillés pas moins de 14 fois pour la conquérir ! Après 150 ans de conflit et d’alternance entre ces deux nations, Sainte-Lucie a finalement été cédée aux Anglais en 1814; ce pourquoi la population actuelle parle majoritairement l’anglais et conduit à gauche, par exemple. Par contre, les Français y ont aussi laissé de nombreuses traces, qu’on voit et qu’on entend un peu partout. Entre eux, plusieurs aînés parlent encore le créole (aux racines francophones), tandis que plusieurs noms de famille et la plupart des noms de lieux (Soufrière, Anse La Raye, Marigot Babonneau, Ile Pigeon, etc.) ont des consonances résolument françaises. Sainte-Lucie est donc un peu caméléon, à plusieurs égards. Elle possède à la fois un petit côté nature et un autre plus « glamour », alors que son histoire y a créé un amalgame d’influences anglaises, françaises et caribéennes.

1) Ile Pigeon :  

Située sur la côte nord-ouest, l’Ile Pigeon témoigne bien de la dualité historique de Sainte-Lucie. A l’origine, il s’agissait bel et bien d’une île, sur laquelle s’étaient établis de nombreux pirates, menés par le français François Leclerc, surnommé Jambe de Bois… Deux siècles plus tard, les Anglais y construisent le Fort Rodney et leur garnison militaire, notamment pour se batailler avec les flottes Françaises, qui convoitaient aussi grandement Sainte-Lucie. Aujourd’hui, l’île Pigeon est un lieu historique national, désormais relié à la terre ferme par une longue jetée. On s’y promène à travers les ruines du fort et celles des anciens quartiers des militaires, tandis qu’à leurs pieds se cache aussi une des plus charmante plage de Sainte-Lucie : couverte de sable blond et baignée par des eaux turquoises propices à la baignade. En grimpant jusqu’au fort, on profite d’une vue incroyable, qui permet même d’apercevoir l’île voisine de la Martinique. http://www.stlunatrust.org

2) Admirer les Pitons, sous tous les angles…

Sainte-Lucie est une île d’origine volcanique; ce pourquoi on y retrouve de nombreux « cônes » volcaniques, dont les plus célèbres sont définitivement les deux Pitons (le Petit Piton et le Gros Piton), qui dominent le sud de l’île. Grâce à leur silhouette très distinctive, on peut les apercevoir à partir des villes de Soufrière et de Vieux Fort, de même qu’à partir de plusieurs anses, telles qu’Anse Chastenet (vue de face) ou l’Anse Jalousie, située juste au milieu des deux.

3) Et sous l’eau…

En plus d’attirer tous les regards, les Pitons cachent aussi des merveilles à leur pieds. En effet, certains des meilleurs sites de plongée et de snorkeling se trouvent dans les anses autour des Pitons, notamment à l’Anse Chastenet, réputée pour ses étonnants coraux en forme de cerveaux, autour desquels gravitent une foule de poissons tropicaux multicolores. De plus, ces merveilles sous-marines se trouvent à seulement quelques brasses des plages, où l’on retrouve aussi des clubs nautiques pour louer de l’équipement. A l’Anse Jalousie (voir mon sujet sur l’Hôtel Sugar Beach Viceroy), la réserve marine protégée se trouve aussi à quelques coups de palmes de la plage. Dans plusieurs hôtels de l’île, on propose des excursions qui nous emmènent faire du snorkeling à l’une ou l’autre de ces anses.

4) Etranges vapeurs… 

Les Français ont fondé la première capitale de l’île, la ville de Soufrière, qui doit son nom à la présence de « souffre dans l’air »… Encore aujourd’hui, on fait aisément le même constat, dès qu’on approche du site de Sulphur Springs: un ancien cratère volcanique effondré, qui laisse encore échapper de nombreux nuages de vapeurs et… d’odeurs. A une époque, les visiteurs pouvaient se promener au milieu de ce paysage lunaire; mais ce n’est plus possible, pour des raisons de sécurité, bien sûr. Désormais, on admire cet étrange spectacle du haut d’un belvédère, en compagnie de guides du parc qui nous expliquent l’origine, les minéraux, la température excessive de ces fumerolles, etc. A l’entrée du site, il est aussi possible d’aller se baigner dans des bains de boue, qui procurent de nombreux bienfaits pour le corps, dit-on. Personnellement, je n’ai pas pu essayer… surtout parce que j’étais très incommodée par l’odeur du soufre. Par contre, je sais que certains arrivent à s’y habituer facilement.

5) La chute, les bains et le jardin Diamond :

Le Jardin botanique, les bains minéraux et la chute Diamond occupent une partie d’un vaste domaine de 2000 acres qui a été cédé aux 3 frères Devaux par le roi Louis XIV, en 1713. Le site est traversé par une rivière qui provient directement du volcan, situé à quelques kilomètres en amont. D’ailleurs, les Français y avaient établi des bains minéraux pour leurs soldats, dès le 17ème siècle. On raconte aussi qu’ au cours de son enfance, la future impératrice Joséphine (qui maria Napoléon Bonaparte) venait souvent se baigner ici, lorsqu’elle séjournait dans la plantation de son père (Mal Maison), non loin de Soufrière. En 1983, Joan Devaux (fille du propriétaire André Du Boulay) a commencé à y aménager un jardin botanique, qui est devenu l’un des principaux sites touristiques de l’île. Entre autres beautés tropicales, on y retrouve de nombreux héliconias et de multiples variétés de fleurs de gingembre, tout en entendant presque toujours le bruit de la rivière en toile de fond. D’ailleurs, cette rivière nous mène vers le point d’orgue: la superbe chute Diamond (aperçue dans le film Superman II), qui dévoile d’étonnants reflets multicolores constamment différents, selon l’influence des différents minéraux qui l’alimentent ce jour-là. (mauves, blancs, jaunes, etc.) Si on préfère visiter le site par nous-mêmes, on y croisera aussi plusieurs panneaux et présentoirs sur les arbres fruitiers et les oiseaux de l’île. Par contre,  il faut éviter d’y arriver au moment des visites de croisiéristes. On doit débourser un léger supplément pour expérimenter les bains. http://www.diamondstlucia.com

6) Randonnée pédestre dans la forêt tropicale :

Tout le centre de Sainte-Lucie est occupé par une vaste forêt pluvieuse (« rain forest ») qui porte très bien son nom, puisqu’elle reçoit jusqu’à 150 pouces de précipitations par année. Il y pleut donc régulièrement, mais en contrepartie, cette forêt camoufle une végétation incroyablement luxuriante, dont des châtaigniers, des gommiers et des magnolias qui peuvent atteindre jusqu’à 140 pieds de hauteur. On peut admirer et profiter de cette forêt dans une demi-douzaine de réserves naturelles chapeautées par le Département des Forêts, dont la réserve Descartiers, située près de Vieux-Fort. A cet endroit, on peut parcourir le sentier court ou la plus longue boucle, qui mène vers un point de vue. Si on opte pour la longue boucle, mieux vaut être accompagné par un guide du parc, qui nous indique les arbres les plus rares, les plus singuliers ou les plus gigantesques (l’encens, le magnolia, le gommier, etc.). Entre autres choses, on y apprend que le magnolia produit une fleur très odorante puis un fruit dont se nourrit le fameux perroquet de Sainte-Lucie (endémique de l’île). Ce dernier demeure difficile à voir, mais on arrive parfois à l’entendre; comme ce fût le cas le jour de ma visite. Comme l’expliquait mon guide, il y a d’autres réserves tout aussi intéressantes, mais celle de Descartiers abrite une des forêts primaires les moins touchées. Outre les nombreux oiseaux, on peut y voir de nombreuses espèces d’arbres (plusieurs identifiées par des panneaux), qui atteignent des proportions impressionnantes.

7) A la canopée des arbres :

A cause de la dimension imposante des arbres, il devient aussi très intéressant de pouvoir admirer la forêt tropicale d’en haut, c’est à dire à la canopée des arbres. La compagnie Rain Forest Adventures propose une formule idéale pour cela, soit des nacelles aériennes qui effectuent une boucle au-dessus des arbres, perchées à une centaine de pieds dans les airs. Dans chaque nacelle, un guide nous montre et nous explique les différents arbres et oiseaux qu’on croise sur le parcours. Au même endroit, les amateurs de sensations fortes peuvent aussi expérimenter le parcours de tyroliennes (ils proposent des forfaits combinant les deux activités) http://www.rainforestadventure.com

8) Le Jump Up de Gros Islet  :

« Jump Up »  ! Déjà, le nom m’intriguait… On m’avait dit que le nom définissait bien le type de musique que l’on entendait dans cette fameuse fête de rue, qui transforme le village de pêcheurs de Gros Islet, tous les vendredis soirs. En effet, le Jump Up est une vieille tradition qui perdure depuis longtemps, et qui attire maintenant autant de visiteurs que de locaux, dans un heureux mélange assez sympathique.  La rue principale de Gros Islet se remplit aussi de kiosques de bouffe et de petits bars, autour desquels les gens dansent sur différents types de musique, passant de la pop au reggae, au gré de la soirée. Malheureusement, à l’heure où j’y étais, il s’agissait plutôt de musique pop internationale; j’aurais apprécié encore davantage si la musique avait eu une couleur un peu plus locale. Beaucoup de  monde, beaucoup d’ambiance; mais comme dans tout événement du genre, il faut tout de même rester vigilant…

Informations pratiques :

S’y rendre: Cette année, Sainte-Lucie est encore plus accessible, car la compagnie aérienne Sunwing y propose un nouveau vol hebdomadaire (les dimanches) au départ de Montréal; et ce, jusqu’à la fin de mars.

Suggestion d’hébergement: Le Smugglers Cove: un hôtel tout-inclus situé en bordure d’une baie tranquille, avec une plage de sable ambré (d’origine volcanique). Certains sont déçus de la plage mais il faut savoir qu’il y a peu de plages de sable blanc à Sainte-Lucie. En revanche, l’hôtel propose beaucoup d’activités nautiques inclus dans les forfaits. On y retrouve aussi 7 piscines (dont 2 réservées aux adultes), un spa, un restaurant-buffet et trois restaurants à la carte, dont un de spécialités créoles, situé en surplomb de la mer. Comme Sunwing inaugure ce nouveau programme sur Sainte-Lucie au sein du marché québécois, le Smugglers Cove propose actuellement un excellent rapport qualité-prix. http://www.sunwing.ca

Pour en savoir plus : http://www.saintlucianow.com

 Surveillez aussi mon sujet sur les hôtels romantiques, qui paraîtra bientôt.  

 

 

 

Un commentaire

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