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France: Paris, en duo…

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Avec ses ponts illuminés, ses charmants lampadaires, ses jardins et le soleil qui scintille sur la Seine au petit matin, Paris inspire le romantisme, même à ceux qui s’en croient immunisés. Bien sûr, il y a quelques incontournables auxquels on résiste difficilement. Mais, comme toute grande dame, Paris possède aussi ses petits jardins secrets: des cafés, des boutiques, des fontaines ou encore, des petits parcs discrets, surtout connus des Parisiens… Comme j’y ai vécu un an et que j’y retourne au moins deux fois par année depuis plus de 20 ans, je me considère un peu comme une Parisienne d’adoption, qui joue encore à la « touriste », à l’occasion; mais qui a aussi développé son petit réseau de lieux préférés. En voici quelques-uns: superbes seuls, mais encore mieux à deux !

1) Pour être la plus belle

Avant ou après votre rendez-vous galant, faites-vous – ou faites-lui  – plaisir en allant faire quelques achats de lingerie féminine dans les grands magasins Le Printemps ou les Galerie Lafayette. Ces deux magasins consacrent un étage entier à la lingerie: « il y a de quoi faire », comme disent les Françaises !  De plus, ces deux grands magasins proposent aussi des défilés de mode gratuits un ou deux matins par semaine.

2) Rendez-vous à…

Les lieux ne manquent pas. il suffit simplement de suivre votre inspiration ! Juste à côté des « lèvres » de la fontaine de Nike de Saint-Phalle ? Ou, tout près de Beaubourg également, à la fontaine des Innocents ? En soirée, il peut être très agréable de se donner rendez-vous sur les marches de l’Opéra Garnier, d’autant plus qu’il y a beaucoup de restaurants et de cinémas à deux pas de là, sur les Grands Boulevards.

3) Ode à la sensualité

A mon goût personnel, la palme de la sensualité revient au Musée Rodin, où les nombreuses œuvres de l’artiste témoignent de son grand amour (bien charnel) pour les femmes. Quelques oeuvres nous aident aussi à imaginer la romance torride qu’il a eue avec sa muse, Camille Claudel. Au printemps et en été, les jardins sont un merveilleux prélude à la visite.

4) Dans les pas de Georges Sand 

Autre lieu, autre passionnée : Georges Sand, que l’on apprend à connaître lorsqu’on visite la maison où elle a vécu, qui est devenue le Musée de la vie romantique. On y découvre ses œuvres, ses amours tumultueux avec Chopin et Alfred de Musset et une foule de photographies de sa famille. De plus, le quartier tout autour est également très intéressant. Tranquille et méconnu des touristes, il était autrefois fréquenté par de nombreux artistes (d’où son surnom de « la Nouvelle-Athènes » ). On y retrouve de beaux immeubles néo-classiques construits au début du 19ème siècle et une vie de quartier bon enfant.

5) Les musées, en soirée…

Bien sûr, qui dit Paris pense à ses nombreux musées ! Beaubourg et l’art moderne,  Orsay et ses impressionnistes; sans oublier le Louvre, bien sûr. Pour éviter les foules, le mieux est d’y aller en fin de journée: le nombre de visiteurs et les prix baissent de façon fort sympathique (après 15h); ce qui permet d’avoir une meilleure expérience. Plus romantique encore: y aller en soirée, lorsque le Louvre et Orsay proposent leurs  « nocturnes » (généralement deux soirs par semaine). Une atmosphère très spéciale !

6) Montmartre: avec ou sans Amélie

Avec son « fabuleux destin », la fraîche et pétillante Amélie Poulain a elle aussi écrit une page de l’histoire de Montmartre, comme l’avaient fait Picasso, Modigliani et tant d’autres célébrités. Le Syndicat d’initiative (sur la place du Tertre) a donc conçu un petit circuit sympathique (gratuit) qui nous emmène sur les lieux du film : de la Place des Abbesses au carrousel du Sacré-Cœur, en passant par l’épicerie chez Ali et le Café des 2 Moulins, bien sûr. Les fans du film voudront goûter  à la «Crème brûlée d’Amélie » (pas mal, par ailleurs !), mais il faut surtout aller voir le Studio 28: un superbe cinéma où se sont déroulé le tournage (la scène au cinéma) et la première du film, comme en témoignent de nombreuses photos et signatures dans le hall d’entrée. La salle de projection, quant à elle, arbore des lustres magnifiques, qui furent réalisés à l’époque (en 1928) par le cinéaste et artiste Jean Cocteau. A voir aussi dans e quartier: le Moulin de la Galette et les vignes de Montmartre.

7) En vélo, en péniche ou en roller…

Paris se découvre à la cadence de la marche ou, tout au plus, celle du vélo ou des rollers… Tous les dimanches, les adeptes de patins à roues alignées et les cyclistes peuvent rouler sur les berges de la Seine, qu’on ferme à la circulation automobile pour quelques heures. Suite à de nombreux efforts investis ces dernières années, Paris est une ville de plus en plus « verte », qui compte plus de 220 kilomètres de pistes cyclables. Quelques compagnies- comme « Paris à vélo, c’est sympa » – organise aussi des randonnées à vélo pour les touristes. (www.parisvelosympa.com).  Il devient aussi de plus en plus facile d’explorer la ville au fil de l’eau. Outre les traditionnels bateaux-mouches, des « Batobus » sillonnent maintenant la Seine, en faisant escale aux principaux sites d’intérêt (Hôtel de ville, Louvre, Tour Eiffel, etc.).

8) Café, causette, courses

A Paris, il faut flâner dans les cafés, bien sûr ! Il y en a beaucoup dans le Marais, notamment sur la rue du Temple et sur la rue de Bretagne, où vous risquez de me croiser au Café Charlot (presqu’en face du Marché des enfants rouges) Un vrai café de quartier: avec une grande terrasse, de nombreux habitués et la wifi !  Ensuite, on en profite pour faire nos courses sur la rue de Bretagne et on se trouve un parc pour pique-niquer !

9) Pique-nique improvisé

Nous y voilà ! C’est un de mes plaisirs préférés à Paris, et tellement de lieux  s’y prêtent ! Dans le Marais, près de la rue de Bretagne, il y a notamment la belle Place des Vosges ou le petit parc à côté du Musée Picasso. A proximité du Louvre, on peut aussi aller manger autour des bassins ou des sculptures dans le jardin des Tuileries ou dans le discret jardin du Palais Royal. Rive gauche, le jardin du Luxembourg demeure un classique mais n’ a rien perdu de son charme, surtout quand on peut y aller à des heures plus tranquilles.  Mes préférences vont aussi à la place de Furstenberg et au quai des Arts, qui offre une superbe vue sur l’île de la Cité…

10) Le monde dans une ville

J’adore aussi le caractère cosmopolite de Paris; car on peut y faire un mini tour du monde, en l’espace de quelques heures. Commencer la journée au Musée des arts africains, au Musée Guimet des arts asiatiques ou au nouveau Musée de la culture juive, manger un dim-sum dans le quartier chinois du 13ème arrondissement, et terminer la journée en sirotant un thé à la menthe au salon de thé de l’Institut du Monde Arabe, qui présente toujours de belles expositions sur les pays d’Afrique du nord ou du Moyen-Orient.

11) Dans le ciel de Paris :

Pour avoir de belles vues de Paris, pas besoin d’aller manger au sommet de la Tour Eiffel ou de la Tour Montparnasse. On peut aussi avoir une vue plongeante sur Paris, pour le prix d’une consommation: sur la terrasse du magasin Le Printemps et sur celle du restaurant du Musée d’Orsay, entre autres.

Informations pratiques :

S’y rendre: Heureusement, Paris est très bien desservie à partir de Montréal et de Québec. Air France et Air Canada y proposent des vols réguliers toute l’année, sans parler des vols nolisés proposés par Air Transat et Sunwing. Informations : www.paris-touristoffice.com ou Atout France à Montréal:  www.franceguide.com

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