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Astuces: Quoi de neuf à Cuba ?

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On parle beaucoup de Cuba en ce moment… Est-ce que les choses vont changer avec l’arrivée des Américains, et quand ? Les prix vont-ils augmenter ? Pour le moment, les voyagistes canadiens ne se montrent pas trop alarmistes mais oui, il est vrai que les choses y bougent beaucoup. Mais pas uniquement pour les raisons qu’on imagine ! Ces dernières années, les Cubains ont beaucoup développé leur tourisme, ils ont ouvert les portes de leurs demeures et ils nous proposent de plus en plus de façons pour découvrir leurs pays autrement ! Voici un aperçu de ce qui bouge à Cuba en ce moment, dans un pays où les mots espoir et invention prennent chaque jour de nouveaux sens…

1) Manger ou dormir chez l’habitant

Depuis quelques années, l’entrepreneuriat a fait un bond de géant à Cuba. De plus en plus de petits commerçants y proposent toutes sortes de produits et services, tant dans les villes qu’aux abords des stations balnéaires. De plus, les Cubains peuvent maintenant ouvrir leurs portes aux visiteurs: pour leur servir des repas (dans les paladares) ou pour les héberger (dans les casas particulares)  Ces gîtes existent maintenant dans tout le pays, notamment dans la capitale, où il y en aurait autour de 4000. Les hôtes possèdent un permis du gouvernement et accueillent jusqu’à 2 personnes à la fois, en nous fournissant un hébergement modeste (mais douche et eau chaude, au minimum) et le petit déjeuner, dans la plupart des cas. Généralement, on réserve par courriel ou par téléphone, après avoir fait notre choix dans les principaux sites internet qui les répertorient (tels que http://www.particuba.net ). Quant aux paladares, ils sont souvent énumérés dans les guides de voyage ou certaines brochures, produites par l’office de tourisme cubain.

2) Location de maison et d’appartements

Maintenant, on peut également louer des maisons à Varadero; une option très intéressante lorsqu’on voyage en famille. Proposées par Vacances Transat, ces maisons sont bien équipées (avec cuisinettes et climatisation, entre autres) et abritent une, trois ou cinq chambres. Situées assez près des commerces et épiceries, certaines de ces maisons sont également jumelées avec un hôtel, si bien qu’il y a toujours quelqu’un pour nous accueillir et nous aider, en cas de besoin. D’ailleurs, on peut aussi profiter de la piscine et de la plage de l’hôtel. Vacances Transat et Sunwing proposent aussi des locations d’appartements (1 à 3 chambres) à Varadero, notamment au sein de l’hôtel Melia Marina Varadero. http://www.vacancestransat.com   http://www.sunwing.ca   www.meliacuba.com

3) La Havane : plus en vogue que jamais !

En ce moment, la Havane connaît un véritable boom de popularité… et de changements ! Plusieurs places et rues du centre historique ont été rénovées, de même que plusieurs lieux-phares, tels que le théâtre Marti et le bar Sloppy Joe’s, qui a vu défiler une foule de célébrités d’Hollywood dans les années 30 et 40. Heureusement, il a retrouvé son lustre d’antan et sa place parmi les incontournables de la capitale cubaine (au coin des rues Zulueta et Anima, à deux pas du Parque Central). Grâce à l’agence gouvernementale Habaguanex, plusieurs anciens palais ou residences de prestige sont également devenus des restaurants ou des hôtels de charme, dont plusieurs reflètent encore leurs origines. Ainsi, l’hôtel Los Frailes s’inspire nettement de la basilique Saint-François d’Assise, juste à côté. Outre les statuettes et les cierges qui dominent le décor, les employés arborent aussi des vêtements monastiques…. Plutôt rigolo, surtout au bar ! La collection d’Habaguanex compte maintenant une vingtaine d’hôtels plus 38 restaurants, tels que L’Imprenta, situé dans une ancienne imprimerie. http://www.sloppyjoes.org http://www.habaguanex.ohc.cu

4) La Havane: hors des sentiers battus !

La Callejon de Hamel est une ruelle très spéciale, qui représente bien le vent de changements et de fantaisie qui plane sur la Havane en ce moment. Tel un grand canevas artistique et un bel exemple d’art populaire, cette ruelle colorée est surtout l’oeuvre de l’artiste Salvador ?, qui a  commencé à y créer des peintures murales et des sculptures, il y a une quinzaine d’années. Pour ses sculptures, il utilise des objets abandonnés tels que des baignoires, des pompes à eau, des moulins à vent etc. Pour les peintures murales, il utilise notamment de la peinture pour les voitures. Bien sur, il s’inspire de la vie quotidienne des habitants de ville, mais y intègre aussi une foule de références à la santeria, un culte local qui mélange des divinités de la culture afro-cubaine (issues de la période d’esclavage) et leurs équivalents dans la religion chrétienne.  Petit à petit, la rue est devenue un centre artistique afro-cubain, où s’alignent quelques ateliers, petits restos et kiosques, tenus par des locaux, bien sûr. Les fins de semaine, les rythmes de rumba et de musique cubaine réchauffent l’ambiance encore plus. Cette ruelle se trouve près de l’Université de La Havane, un peu en dehors du centre historique. Mieux vaut s’y rendre en taxi.

5) Circuits thématiques

Plusieurs voyagistes commencent à proposer des façons différentes de découvrir Cuba. A titre d’exemple, Vacances Transat a conçu un forfait « expérience », axé sur le vélo. Ce forfait de 8 jours nous emmène dans l’ouest de l’île, où l’on pédale 20 à 55 kilomètres par jour, à travers les champs de tabac et les magnifiques paysages de la vallée de Vinales, entre autres. Par contre, ce forfait est disponible uniquement lorsqu’on forme un groupe de 4 personnes au minimum. http://www.vacancestransat.com

6) Plein feux sur les villes coloniales !

Depuis quelques années, le gouvernement cubain et les voyagistes mettent beaucoup plus d’emphase sur les villes coloniales cubaines; la plupart étant d’ailleurs classées au Patrimoine mondial de l’Unesco. Maintenant, on nous propose donc plus de circuits et d’excursions pour aller découvrir des villes comme Cienfuegos et Santiago, par exemple, qu’on surnomme souvent « les perles du sud ».

7) Les activités nautiques « décollent » en grand

Dans les stations balnéaires, les marinas se sont beaucoup améliorées, si bien qu’on nous propose désormais un plus vaste éventail d’excursions et de sports nautiques (locations de petits voiliers, sorties de plongée, etc.). Pour le plus grand bonheur des familles, on y retrouve également deux nouveaux delphinariums – à Cayo Santa Maria et Cayo Guillermo – qui nous invitent à interagir ou à nager avec les dauphins. Celui de Cayo Santa Maria possède également un restaurant de fruits de mer et un amphithéâtre, où l’on présente des spectacles quotidiens, avec des otaries et des dauphins.

8) Cuba, en croisière

Bien sûr, les compagnies de croisières se préparent aussi à mettre le cap vers Cuba. Déjà, Cuba Cruise (division de Celestyal Cruises, d’origine grecque) nous invite à faire le tour de l’île, à bord du Celestyal Crystal. Ce navire de 500 cabines (petites mais confortables) propose des services standards mais surtout, une façon différente de découvrir Cuba; en faisant escale à la Havane (2 nuits), Maria La Gorda, Cienfuegos, Montego Bay (en Jamaïque) et Santiago de Cuba. Proposés par Vacances Transat, les forfaits ne comprennent pas les excursions, mais tout le reste ! (transport aérien, transferts, croisière, tous les repas, plus le forfait bar et boissons) Il y a également des promotions pour ceux qui voyagent seuls. http://www.vacancestransat.com

9) Nouveaux vols et hôtels

Chose certaine, les stations balnéaires cubaines ne cessent de se développer. La preuve: les voyagistes nous y proposent plusieurs nouveaux hôtels cette saison, dont l’Iberosta Playa Pilar (à Cayo Guillermo), l’hôtel Pullman (à Cayo Coco), le Warwick et l’Ocean Casa del Mar (à Cayo Santa Maria) et l’Ocean Vista Azul (à Varadero). De son côté, la capitale cubaine est aussi desservie par deux nouveaux vols directs, au départ de Montréal: celui d’Air Transat et celui d’un nouveau joueur inattendu, China Airlines, qui a commencé à effectuer des escales à la Havane, au cours de ses vols entre Montréal et Shanghai.

10) Questions, craintes et espoirs…

Avec les rapprochements récents survenus entre Cuba et les Etats-Unis, nombreux sont les voyageurs canadiens qui se demandent si l’arrivée imminente des visiteurs américains changera Cuba; et si oui, à quel point ? Face à cela, le gouvernement cubain se montre très rassurant, réitérant que les vacanciers Canadiens auront toujours leur place (et des forfaits avantageux) à Cuba… De leur côté, plusieurs voyagistes reconnaissent que, pour le moment, les Canadiens n’ont pas trop à craindre; parce que les visiteurs Américains sont encore limités (pour des raisons de travail ou d’études) et qu’ils séjournent surtout à la Havane . Bien sûr, plusieurs spécialistes du milieu pressentent que la position priviligiée des Canadiens à Cuba pourrait changer, mais tous s’entendent pour dire que les changements se feront progressivement et surtout, à moyen terme. Chose certaine, les voyagistes qui nous proposent des forfaits à Cuba surveillent de près la situation et ne semblent pas du tout enclins à abandonner cette destination.

Voyez aussi mon sujet sur la Havane:

https://nathaliedegrandmont.com/2014/11/05/cuba-10-raisons-daimer-la-havane/

Et mon sujet sur les Cayos:

https://nathaliedegrandmont.com/2016/01/30/cuba-tresors-des-cayos/

Informations pratiques:

Informations: www.gocuba.ca ou http://www.authenticacuba.com

A lire: « Fabuleuse Cuba » ou « Comprendre Cuba », publiés par les Éditions Ulysse. (http://www.guidesulysse.com)

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