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Etats-Unis: Le charme secret de Charleston…

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Charleston n’est pas qu’une danse… C’est surtout une charmante ville coloniale du sud des États-Unis, qui vaut vraiment le détour; d’autant plus qu’elle se trouve à deux heures de route au sud de la station balnéaire de Myrtle Beach. Une belle évasion, qui nous plonge dans une ambiance typiquement sudiste !

1) Plantation Boone Hall :  

En route vers Charleston, faites escale à la Plantation Boone Hall, qui a servi de décor pour la série télévisée Le Nord et le Sud, entre autres. Ce domaine a été fondé par l’anglais John Boone (en 1681), qui souhaitait établir une plantation sur la rives de la rivière Wampacheone. En 1743, John Boone fils y planta la superbe allée de chênes, qui est devenue presqu’un symbole de la culture sudiste. D’ailleurs, cette allée est devenue plus impressionnante que jamais au fil du temps, grâce à ces mousses espagnoles touffues qui forment presqu’un tunnel continu, au-dessus de l’allée. Autrefois connue pour sa production de coton et de pécans, la plantation Boone Hall est toujours en opération, les propriétaires actuels y cultivant de nombreux fruits et légumes, dont des fraises et des citrouilles. D’ailleurs, une visite guidée en autobus nous fait parcourir toute la propriété, incluant les champs, les plantations de pécans et les marécages .

Il faut aussi prendre le temps de visiter l’ancien quartier des esclaves (Slave Street), car c’est là qu’on nous explique le fonctionnement des anciennes plantations de coton. Chacune des maisons de briques abrite une exposition différente, qui relate différents aspects de la vie des esclaves (ex: leur foi, leur vie familiale, la fabrication des paniers de vannerie, etc.) En marge de ces expositions s’ajoutent plusieurs animations quotidiennes, notamment sur la culture Gullah (celle des esclaves originaires de l’Afrique de l’ouest) Finalement, il y a aussi des visites guidées du manoir lui-même, qui nous racontent le style de vie des anciens propriétaires de plantation, sur la côte de la Caroline du sud. (A partir de Myrtle Beach, prendre l’autoroute 17 en direction sud (vers Charleston) puis tourner à droite sur Long Point Road, où des panneaux mènent jusqu’aux portes du domaine.) http://www.boonehallplantation.com

2) Promenade dans le quartier historique :  

Charleston a été fondée en 1670 par les Anglais, qui l’ont surnommée « Charles Towne », en hommage au roi d’Angleterre, Charles II. De simple colonie, Charleston est vite devenue une des villes commerciales les plus importantes de la côte. Aujourd’hui, elle est réputée pour la richesse de son histoire, le charme de ses restaurants et la beauté de son architecture, qui a aussi été bien préservée. Il est donc très plaisant de se promener dans son quartier historique, au milieu de toutes ces charmantes rues pavées et ombragées, bordées par plusieurs maisons de l’époque coloniale.  Charleston a d’ailleurs reçu un certain nombre d’honneurs assez enviables dont celui de la  « ville la plus sympathique des Etats-Unis », attribué à 2 reprises par le magazine Travel & Leisure. Pas pire comme reconnaissance ! http://www.charlestoncvb.com

3) Toutes les saveurs de la région:  

Envie de découvrir les saveurs et les produits typiques de la Caroline du sud ? Dans ce cas, prévoyez de passer une bonne heure au City Market, qui s’étend sur quelques coins de rue.  Parmi les plus vieux marchés publics du pays, il contribue largement à la sauvegarde du savoir-faire et de l’artisanat régional. Car, tout au long de l’année, il accueille des dizaines de commerçants qui proposent des produits d’artisanat (dont des chapeaux de paille et des paniers de vannerie) et une grande variété de produits gourmands: tartes aux noix, confiseries et pains artisanaux, sauces BBQ, condiments, confitures, chutneys, etc. De quoi ramener un plein panier de spécialités régionales ! On retrouve aussi plusieurs restaurants dans le quartier tout autour, sans parler des nombreux tours guidés, en autobus ou en carriole. (Entrée au 188 rue Meeting. Trois stationnements intérieurs à proximité, dont celui de Church Street) http://www.thecharlestoncitymarket.com 

4) Un musée incontournable :

C’était l’ancien Marché des Esclaves… devenu un musée émouvant mais très instructif . Au 18ème siècle, l’île de Sullivan’s, à l’entrée du port de Charleston, était une porte d’entrée comparable à Ellis Island, à New York. Et on estime que 40% des esclaves amenés en Amérique du Nord ont transité sur cette île (soit près de 200 000 Africains, vendus comme esclaves, en Amérique du nord.) Cet immeuble a longtemps été au coeur de ce terrible commerce, mais les expositions du musée nous racontent ce chapitre d’histoire de façon directe, sobre et intelligente. Une visite très pertinente, pour comprendre un gros pan de l’histoire de cette région. (6 Chalmers St.) http://www.oldslavemart.org

5) Au bord de l’eau: 

Après avoir exploré le quartier historique, allez prendre le frais au Waterfront Park,  le long du port. Puis rendez-vous au début de la rue East Bay (du côté nord du parc), pour aller voir le secteur surnommé The Battery. Ce secteur est réputé pour ses nombreuses demeures  imposantes, incluant : la maison Louis DeSaussure, la maison Roper, la maison William Ravenel et celle de Charles Drayton. En continuant sur la rue East Bay, vous rejoindrez ensuite Rainbow Row, surnommée ainsi à cause des couleurs pastel utilisées pour peindre ces maisons, lorsqu’elles ont été restaurées, dans les années 30 et 40. (entre le no 83 et le no.107, de la rue East Bay). Un des coins les plus photographiés de la ville !

Voyez aussi mon sujet sur Myrtle Beach: https://nathaliedegrandmont.com/2015/06/09/etats-unis-myrtle-beach-cote-nature/

Informations pratiques:

Se rendre: A partir de Myrtle Beach, prendre l’autoroute 17 en direction sud (vers Charleston).

Pour plus d’informations: http://www.charlestoncvb.com

 

2 Commentaires

  1. Ping : Etats-Unis: Le charme secret de Charleston… | ASSOCIATION BREIZH MUSICALL

  2. Ping : Etats-Unis: Myrtle Beach, côté nature ! | globe raconteuse

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