Vive les douceurs portugaises !

Vous vous souvenez des fameuses tartelettes portugaises – les natas – que vantait tant le Dr Arruda ? Elles sont aussi parmi mes desserts préférés ! Or, saviez-vous que ces tartelettes- et plusieurs autres desserts portugais –  ont été créés dans les couvents, il y a plusieurs siècles ? Voici quelques-uns de leurs secrets et de bons endroits pour en trouver, y compris à Montréal !

Au Portugal, les pâtisseries titillent nos narines avec leurs doux parfums de citron, d’orange ou d’amande. Ces arômes et ces saveurs qui donnent envie de commettre quelques petits péchés… de gourmandise, en tout cas ! Or, plusieurs de ces desserts font partie des “douceurs du couvent”, comme on les appelle. Des douceurs dont la tradition remonte au XVe siècle. À l’époque, les couvents portugais utilisaient beaucoup de blancs d’œufs pour amidonner et presser les vêtements. Les religieuses ont donc pensé à utiliser les restes de jaunes d’œufs en cuisine, ce qui a donné naissance à une foule de desserts à base de jaunes d’œufs et de sucre.

Bien sûr, les plus célèbres sont les petites tartelettes aux œufs – les pasteis de nata – avec leur centre doré onctueux, couvert d’une couche croustillante. Généralement, elles sont servies avec de quoi les saupoudrer : sucre glacé ou cannelle. Leur invention et surtout leur notoriété est attribuée aux religieuses catholiques du monastère des Hiéronymites (Mosteiro dos Jeronimos), situé à Belém, à l’embouchure du Tage (env. 5 km à l’ouest du centre de Lisbonne). Construit au XVIe siècle pour le retour de Vasco de Gama, cet impressionnant monastère fait maintenant partie du patrimoine mondial de l’UNESCO, car ses magnifiques sculptures et détails architecturaux évoquent à merveille le faste et la richesse du Portugal, à l’époque où ce pays faisait du commerce avec le monde entier. Aujourd’hui, ceux qui viennent visiter ce monastère ont aussi la chance d’y goûter les fameuses Pastéis de Belém, qui ont la réputation d’être les meilleures du Portugal !

Pour les goûter au Portugal :

Depuis le XIXe siècle, les Pastéis de Belém sont confectionnés dans les installations annexes d’une ancienne raffinerie de sucre, tout près du monastère.  Pastéis de Belém : 84 à 92 Rua de Belém. http://www.pasteisdebelem.pt

Bien sûr, on en trouve aussi d’excellentes dans plusieurs boulangeries de Lisbonne. Mais je vous recommande tout particulièrement la Fabrica da Nata : un endroit où les pâtissiers les confectionnent juste devant nous… Appétissant à souhait ! On peut les déguster sur place (au comptoir) ou en acheter pour apporter, comme le font la majorité des locaux. 62-68 Praça dos Restauradores.

Et à Montréal :

Le Café Vasco da Gama fait partie du réputé Groupe Ferreira, qui possède l’un des meilleurs restaurants portugais de Montréal, en opération depuis plus de vingt ans. D’ailleurs, le café est situé tout près du restaurant Ferreira, mais il propose des plats plus simples et rapides (sandwichs, salades, etc.) et surtout, d’excellentes natas, toujours très croustillantes et crémeuses à la fois.  (1472, rue Peel, en plein centre-ville) www.vascodagama.ca/fr

Dans le Vieux Montréal, vous pouvez également en trouver au restaurant Helena, qui appartient à la réputée cheffe portugaise Helena Loureiro. D’ailleurs, sur sa carte de desserts, on les a même nommées ‘les natas du Dr Arruda’. Bien sûr, le restaurant propose aussi des menus portugais complets (à emporter) et non loin de là, Helena possède aussi un bistrot-marché – Cantinho de Lisboa – dont les tablettes sont remplies de produits et condiments portugais, incluant les célèbres tartelettes, bien sûr ! (438 rue Mc Gill et 356 rue Saint-Paul, dans le Vieux-Montréal)  www.restauranthelena.com, http://www.cantinhodelisboa.com/

Vous souhaitez en préparer vous-mêmes ? Voici une recette que propose la cheffe Helena Loureiro :

http://recettes-de-chefs.ca/helena-loureiro/pasteis-de-nata/

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