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Portugal: Week-end sensuel à Porto

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Porto… Son nom me faisait déjà saliver (j’adore les portos !) mais dès le premier soir, en découvrant son pont emblématique illuminé, j’ai été séduite. Il y avait une belle animation sur les quais de la Ribeira, alors que de l’autre côté du pont, les enseignes des grandes maisons de portos m’invitaient à aller trinquer, dans les chais de Villa Nova de Gaia. Dès lors, je savais que mon week-end à Porto passerait trop vite… Voici donc mes suggestions, pour que vous puissiez profiter de Porto de la première à la dernière goutte…

Pour le plaisir des yeux:

Perchée sur des collines escarpées qui se mirent dans le Douro, la ville de Porto dégage une atmosphère assez spéciale, pour ne pas dire envoûtante. Un envoûtement qui commence par les yeux, grâce à une abondance de bâtiments qui sont décorés avec ces fameuses céramiques portugaises, les azulejos. Parmi eux, il faut voir l’église do Carmo (son côté droit est entièrement couvert) et la gare de Sâo Bento, dont le hall est décoré de scènes historiques, composées de 20 000 carreaux de céramiques. Non loin de l’église dos Clerigos, on remarque aussi la façade néo-gothique de la librairie Lello & Irmao (pour voir l’intérieur, il faut payer et faire la queue sur le trottoir). Et, le long de la grande place élégante (la Praça da Ribeira), même le Mc Donalds occupe un ancien café historique, qui a conservé son style art déco, à l’intérieur.

Promenade le long du Douro :

S’étirant jusqu’au pont Dom Luis I, les quais de Ribeira sont bordés par l’ancienne muraille de la ville, dont les arcades cachent aujourd’hui une foule de petits restaurants et bars. C’est un lieu de promenade très agréable, autant le jour qu’en soirée, lorsque le pont et la rive voisine baignent dans un éclairage doré. D’ailleurs, il faut aussi traverser le pont lui-même (pour les vues insolites des deux rives), puis aller se promener sur l’autre rive, à Villa Nova de Gaia, où se succèdent les chais de tous les grands producteurs de porto. Là aussi, de nombreux restaurants, dont L’Espace Porto Cruz, qui possède un centre d’interprétation sur le porto et une superbe terrasse. Idéale pour admirer Porto à l’heure de l’apéro !  http://www.espacoportocruz.pt/

La ville moderne :

Lorsqu’elle a été nommée capitale européenne de la culture (en 2001), Porto a vu fleurir une série de nouveaux projets. Evidemment, ils ne sont pas dans le quartier historique mais, si vous aimez l’architecture contemporaine, çà vaut la peine d’aller voir la Casa de la Musica. Outre les nombreux concerts et festivals, ce complexe artistique possède un charmant restaurant et une terrasse, tout en haut. Et comme l’immeuble lui-même suscite la curiosité, il est aussi possible d’y visiter l’amphithéâtre principal et les nombreuses salles tout autour, souvent décorées de superbes azulejos. Pour les amateurs d’art contemporain, il y a aussi la Fondation Serralves, qui englobe un musée d’art contemporain et un jardin fort agréable, orné de différentes sculptures. D’ailleurs, il existe des billets qui combinent la visite de ces deux lieux. http://www.casadamusica.com et http://www.serralves.pt/en

Le Douro en bateau :

Les épicuriens peuvent prolonger le plaisir en allant découvrir les paysages et les vignobles de la vallée du Douro, qui se trouvent à une heure et demie de route de Porto. Cette belle vallée s’étire principalement entre Régua et Pinhao. De nombreux bateaux proposent des excursions au départ de Régua. Par contre, pour une excursion plus intimiste, la compagnie Douro A Vela offre aussi des excursions pour des petits groupes privés, à bord d’un voilier ou d’un bateau de bois traditionnel, semblable aux péniches qui servent à transporter le porto vers les chais. (A partir de Folgosa Douro). https://www.douro-a-vela.pt/

Dégustation de portos :

Evidemment, ce serait triste de venir jusqu’ici sans aller voir au moins un vignoble… La Quinta do Panascal, propriété de l’entreprise Fonseca, a été parmi les premières à proposer des visites guidées et leur parcours s’avère assez bien organisé. Il comprend quelques étapes différentes, qui nous conduisent à travers le vignoble et les installations du domaine. On les découvre à notre rythme, grâce à des audio-guides (aussi disponible en français).  http://www.fonseca.pt

Merci à Air Transat, à l’office de tourisme du Portugal (Visit Portugal) et à ses partenaires. 

Voyez aussi mon sujet:

https://nathaliedegrandmont.com/2016/10/22/portugal-mes-meilleures-adresses-a-lisbonne/

et: https://nathaliedegrandmont.com/2016/10/21/portugal-chateaux-chevaliers-et-charmes-secrets/

Informations pratiques:

S’y rendre: Au départ de Montréal, Air Transat offre des vols directs vers Porto et Lisbonne, entre mai et octobre. Par contre, ils offrent également des vols vers Lisbonne toute l’année, via un vol de correspondance par Toronto. A cela s’ajoutent aussi leurs vols directs entre Montréal et Faro (en Algarve) qui sont proposés en hiver. http://www.airtransat.com

Où séjourner: Hôtel Axis: Si les hôtels du centre sont tous pleins (ce qui était mon cas lors de ma visite), cet hôtel est un peu excentré mais moderne, bien aménagé et calme.

Adresses gourmandes: Vime: un restaurant clair et chaleureux, près des quais, qui propose des classiques de la cuisine portugaise, adaptés au goût du jour. (12, rue Nova da Alfandega)

DOC Douro: Si vous avez envie de vous gâter et de goûter de la grande cuisine portugaise, essayez ce restaurant, qui appartient au chef portugais Rui Paula, devenu l’un des plus réputés dans la région de Porto (et un chef star à la télévision portugaise). Situé à Folgosa Douro, juste sur le bord de l’eau. Sur l’heure du midi, les prix sont plus raisonnables. http://www.ruipaula.com

Informations complémentaires: http://www.visitportugal.com

 

 

 

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