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Portugal: Week-end sensuel à Porto

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Son nom à lui seul me faisait déjà saliver, d’autant plus que j’adore les portos depuis longtemps ! Mais dès le premier soir, en découvrant son pont emblématique illuminé, j’ai été séduite. Il y avait foule et une belle animation sur les quais de la Ribeira, alors que de l’autre côté du pont, les enseignes de toutes les grandes maisons de porto m’invitaient à aller trinquer, dans les chais de Villa Nova de Gaia, juste en face…  Wow ! Dès lors, je savais que mon week-end à Porto passerait très vite, trop vite… Voici donc  mes suggestions de balades et d’escales gourmandes, pour que vous puissiez profiter de Porto de la première à la dernière goutte…

Pour le plaisir des yeux:

Perchée sur des collines escarpées qui se mirent dans le Douro, la ville de Porto dégage une atmosphère assez spéciale, pour ne pas dire envoûtante. Un envoûtement qui commence par les yeux, grâce à une abondance de bâtiments qui sont décorés de ces fameuses céramiques portugaises, les azulejos. Parmi eux, il faut voir l’église do Carmo (dont le côté droit est entièrement couvert de céramiques bleues) et la gare de Sâo Bento, dont le hall est décoré de scènes historiques, composées de 20 000 carreaux de céramiques. Non loin  de l’église dos Clerigos, il faut voir aussi la façade néo-gothique de la librairie Lello & Irmao (pour voir l’intérieur, il faut payer et souvent faire la queue sur le trottoir). Le long de la grande place élégante (la Praça da Ribeira), allez aussi jeter un coup d’oeil au Mc Donalds. Ce dernier est situé dans un ancien café historique et heureusement, on y a préservé le style art déco à l’intérieur.

Promenade sur les quais, de chaque côté du Douro :

S’étirant jusqu’au pont Dom Luis I, les quais de Ribeira sont bordés par l’ancienne muraille de la ville, dont les arcades cachent aujourd’hui une foule de petits restaurants et bars. Ces quais proposent un lieu de promenade et de flânerie très agréable, autant le jour qu’en soirée, lorsque le pont et la rive voisine baignent dans un éclairage doré. D’ailleurs, il faut aussi traverser le pont lui-même ( pour les vues insolites des deux rives), puis aller se promener sur l’autre rive, celle de Villa Nova de Gaia, où se succèdent les chais de tous les grands producteurs de porto. Là aussi, de nombreux restaurants et possibilités de goûter des portos, bien sûr ! L’Espace Porto Cruz propose aussi un centre d’interprétation sur le porto et dispose d’une superbe terrasse. Idéale pour admirer Porto à l’heure de l’apéro !  : http://www.myportocruz.com

Le Porto nouveau:

Non, il ne s’agit pas d’un vin mais d’un autre visage de la ville, qui a vu fleurir une série de nouveaux projets, lorsqu’elle a été nommée capitale européenne de la culture, en 2001. Evidemment, ces réalisations ne sont pas dans le quartier historique, mais si vous avez le temps et aimez l’architecture contemporaine, çà vaut la peine d’aller voir la Casa de la Musica. Outre les nouveaux concerts et festivals, ce complexe artistique possède un charmant restaurant et une terrasse, tout en haut. Et comme l’immeuble lui-même suscite la curiosité et l’intérêt des amateurs d’architecture, il est aussi possible de visiter l’amphithéâtre principal (la salle Suggia) et les nombreuses salles tout autour; certaines étant décorées de superbes azulejos. Pour les amateurs d’art contemporain, il y a aussi la Fondation Serralves, qui englobe un musée d’art contemporain et un jardin fort agréable, orné de différentes sculptures. D’ailleurs, il existe des billets qui combinent la visite de ces deux lieux (10 euros). http://www.casadamusica.com et http://www.serralves.pt/en

Le Douro en bateau :

Les épicuriens peuvent prolonger le plaisir en allant découvrir les paysages et les vignobles de la vallée du Douro, qui se trouvent à 1h30 de route de Porto. Cette belle vallée s’étire principalement entre Régua et Pinhao. De nombreux bateaux proposent des excursions au départ de Régua. Par contre, si vous souhaitez une excursion un peu plus sélective et intimiste, la compagnie Douro A Vela propose aussi des excursions pour des petits groupes, à bord d’un voilier ou d’un bateau de bois traditionnel, semblable aux péniches qui servent à transporter le porto vers les chais. Ces excursions partent de Folgosa Douro. http://www.douro-a-vela.com

Dégustation de portos :

Evidemment, ce serait triste de venir jusqu’ici sans aller voir au moins un vignoble… La Quinta do Panascal, propriété de l’entreprise Fonseca, a été parmi les premières à proposer des visites guidées et leur parcours s’avère assez bien organisé. Il comprend quelques étapes différentes, qui nous conduisent à travers le vignoble et les installations du domaine. On découvre ce parcours à notre rythme, grâce à des audio-guides (disponible en français). Ouvert tous les jours entre mai et octobre. http://www.fonseca.pt

Merci à Air Transat, à l’office de tourisme du Portugal (Visit Portugal) et à ses partenaires. 

Informations pratiques:

S’y rendre: Au départ de Montréal, Air Transat offre des vols directs vers Porto et Lisbonne, entre mai et octobre. Par contre, ils offrent également des vols vers Lisbonne toute l’année, via un vol de correspondance par Toronto. A cela s’ajoutent aussi leurs vols directs entre Montréal et Faro (en Algarve) qui sont proposés en hiver. http://www.airtransat.ca

Où séjourner: Hôtel Axis: Si les hôtels du centre sont tous pleins (ce qui était mon cas lors de ma visite), cet hôtel est un peu excentré mais moderne, bien aménagé et calme. http://www.axishotels.com

Adresses gourmandes: Vime: un restaurant clair et chaleureux, près des quais, qui propose des classiques de la cuisine portugaise, adaptés au goût du jour. (12, rue Nova da Alfandega)

DOC Douro: Si vous avez envie de vous gâter et de goûter de la grande cuisine portugaise, essayez ce restaurant, qui appartient au chef portugais Rui Paula, devenu l’un des plus réputés dans la région de Porto (et un chef star à la télévision portugaise). Situé à Folgosa Douro, juste sur le bord de l’eau. Sur l’heure du midi, les prix sont plus raisonnables. http://www.ruipaula.com

Informations complémentaires: http://www.visitportugal.com

 

 

 

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