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Jamaïque: émotions et fous rires garantis !

 

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Située dans la mer des Caraïbes, la Jamaïque possède de nombreuses plages de sable blanc, bien sûr ! Mais il s’agit aussi d’un pays très vert, où l’on retrouve de nombreuses rivières et cascades, plus des chaînes de montagnes qui occupent tout le centre du pays, certaines atteignant jusqu’à 7500 pieds d’altitude. Chose certaine, pour ceux qui aiment les vacances actives, il y a de quoi faire ! Sous l’eau, sur terre et dans les airs… Du mystérieux lagon lumineux jusqu’à la descente en bobsleigh…. Émotions et fous rires garantis, ya man !   

1) Aux chutes de Dunn’s River :

Bien sûr, il ne faut pas espérer être seuls aux chutes de Dunn’s River. Parmi les sites les plus visités du pays, cet endroit peut devenir un véritable cirque à certains moments, notamment lorsque des dizaines de groupes des bateaux de croisière y arrivent en même temps… Une fois sur place, tous les groupes (et les personnes seules) doivent embaucher un guide, qui les entraînent ensuite au cœur des chutes, pour les aider à gravir les différents paliers jusqu’au sommet. Le tout se déroule dans un brouhaha de rires, de cris et de craintes aussi, certains s’agrippant ferme à leurs tendres moitiés… Heureusement, une passerelle et des belvédères sont aménagés tout le long du parcours pour permettre d’admirer les chutes au sec : c’est presqu’inévitable lorsqu’il y a de longues files d’attente en bas. http://www.dunnsriverfallsja.com

2) Nager avec les dauphins :

Il paraît que « nager avec les dauphins » est l’un des items qui figurent le plus sur les  listes de souhaits (les fameuses « Bucket List ») des voyageurs… Si c’est votre cas, il y a moyen de cocher cet item de votre liste au Dolphin Cove, à Ocho Rios. Ce parc marin possède des bassins de raies Manta et offre également  trois types d’expériences en compagnie des dauphins, dont « l’expérience ultime »… Dans ce cas, on passe environ une demi-heure dans un bassin assez profond; ce pourquoi il faut être à l’aise dans l’eau et savoir nager… Pendant tout ce temps, il y a 2 moments forts, qui ne durent que quelques minutes chacun, malheureusement… Dans un premier temps, on se fait projeter dans les airs par les dauphins (qui nous poussent par les pieds derrière), après quoi on nage avec deux d’entre eux, en s’agrippant à leur nageoire dorsale. C’est une activité amusante, il n’y a pas de doute, mais qui provoque tout de même des sentiments mitigés; surtout quand on réalise à quel point ces dauphins travaillent fort… Cela dit, le prix est aussi « ultime » que l’expérience, puisqu’il dépasse les 200$ US par personne. Les enfants et ceux qui ne savent pas nager peuvent pour la « rencontre »: moins cher mais se limite à quelques brefs contacts avec l’animal dans l’eau peu profonde. http://www.dolphincoveja.com

3) Peur bleue…au lagon lumineux :

Entre Ocho Rios et Montego Bay, il y a plus original encore: le lagon lumineux ! Ce phénomène mystérieux n’existe que dans une poignée d’endroits au monde, dont ici, dans cette baie. Comme la rivière Martha Brae s’y jette dans l’océan, le mélange entre l’eau douce et l’eau salée crée une concentration de micro-organismes, en suspens dans l’eau. A la nuit tombée et lorsque l’eau est perturbée, ces micro-organismes engendrent alors de grands halos phosphorescents, qui encerclent les nageurs. Personnellement, j’avais depuis longtemps une peur bleue de me jeter dans la mer la nuit, alors j’étais à la fois excitée, affolée, et très fière d’avoir osé ! Dans ce cas, cela valait la peine de me jeter à l’eau… mais sachez que ceux qui préfèrent rester au sec peuvent aussi admirer le phénomène à partir du bateau, puisque ses mouvements déclenchent aussi ces halos bleus.  Départs de la Marina de Glistening Waters, à Falmouth. (20 min. à est de Montego Bay) http://www.glisteningwaters.com

4) Jouer les Tarzan (ou Jane) au sommet des arbres :

A l’instar de plusieurs autres destinations, la Jamaïque possède aussi quelques parcours de tyroliennes. Personnellement, j’ai déjà essayé à quelques reprises et ce n’est pas ma tasse de thé… Mais visiblement, ces parcours connaissent beaucoup de succès… En Jamaïque, Rain Forest Adventures en propose un à Mystic Mountain (voir plus bas), mais la compagnie Chukka Caribbean Adventures s’enorgueillit d’offrir le plus long parcours de tyroliennes au pays: situé au coeur de la forêt tropicale de Montpelier, à une heure de route derrière Montego Bay. Leur parcours compte une dizaine de tyroliennes, incluant une à la verticale (très épeurante) et une qui bat des records de longueur (1, 265 pieds de long) et de rapidité ! Cette compagnie propose aussi des descentes de rivières sur des tubes, des randonnées équestres et des excursions en véhicule tout-terrain. http://www.chukka.com

5) Du bobsleigh, à la mode jamaïcaine…

Vous vous souvenez que la Jamaïque avait envoyé une équipe de bobsleigh aux Olympiques d’hiver de Calgary, en 1988 ? Comme ces athlètes ont fait parler d’eux à travers le monde, un des promoteurs d’Ocho Rios, la compagnie Rain Forest Adventures, nous invite donc à essayer le bobsleigh nous aussi: sans la glace, bien sûr ! Leurs rails sont installés sur les flancs de Mystic Mountain, qu’on rejoint en téléphérique. Puis, une fois au sommet, on prend place à bord de bolides qui ressemblent beaucoup à ceux des manèges, dans les parcs d’attraction. On peut y monter seul ou à deux, mais contrairement aux manèges habituels, la personne de devant a la possibilité de contrôler la vitesse à l’aide d’une manette. Avec la gravité, les nombreux virages et les inclinaisons des rails, ces bolides filent très rapidement ! J’ai eu peur par moments, j’ai crié pas mal mais, finalement, j’ai beaucoup aimé… Même que j’aurais souhaité que çà continue un peu plus longtemps… D’ailleurs, comme ces descentes demeurent assez brèves, le promoteur les vend soit à l’unité ou en forfait de trois ou quatre.  www.rainforestadventure.com/jamaica

6) Du rafting sur bambou…

Autre activité très agréable: du rafting sur la rivière Martha Brae, dans l’arrière-pays de Montego Bay. Cette descente de rivière se fait sur de longs radeaux de bambou, qu’un guide manoeuvre debout à l’avant tandis qu’on observe le paysage, assis côte à côte à l’arrière. Pendant un peu plus d’une heure, on file doucement à travers les méandres de la rivière, poussés par le courant et encerclés par la moiteur, les bruits et la végétation de la jungle, qu’on a le temps d’observer. http://www.jamaicarafting.com

A suivre bientôt: un sujet sur les Blue Mountains et la région de Kingston…

Informations pratiques:

S’y rendre : Air Canada, Air Transat et Sunwing proposent des vols nolisés directs entre Montréal et Montego Bay. 5 heures de vol. Aucun décalage horaire.

Où séjourner ? Ouvert il y a un peu plus d’un an, le Riu Palace Jamaica est le 5ème hôtel de cette chaîne en Jamaïque et le seul à offrir une section pour adultes seulement. Le design de l’hôtel est très moderne (peut-être même un peu trop…); ce qui inclue les chambres, équipées avec des téléviseurs à écran plat, le wifi gratuit, un grand bain qui fait face à la chambre et des petits balcons. Parmi les avantages: le service aux chambres 24h, le service de concierge, plus toutes les marques d’alcool haut de gamme dans les bars et la chambre; ce qui est rarement le cas ! L’hôtel est situé dans la baie de Mahoe, juste à côté du Riu Montego Bay, auquel tous les clients du RIU Palace ont aussi accès (pour son spa, sa discothèque ou ses spectacles présentés dans son théatre, entre autres) http://www.riu.com

Transport sur place : Bien sûr, on peut louer une voiture pour circuler dans l’île mais la conduite se fait à gauche (héritage britannique !) et les routes – surtout dans l’arrière-pays-  ne sont pas toujours en bon état.

Informations supplémentaires:  www.visitjamaica.com

 

 

 

 

 

 

 

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